10 Fakta Raksasa Tentang Planet Katai

Ini dunia kecil. Itulah kesimpulan yang dicapai pada pertemuan International Astronomical Union pada Agustus 2006. Dan sementara hanya 424 dari 9.000 anggota pemungutan suara yang memenuhi syarat berpartisipasi, itu sama dengan pemberitahuan penggusuran planet untuk Pluto.

Tapi pertemuan itu tidak lebih dari sekedar mengurangi tata surya dari sembilan planet menjadi delapan. Itu juga menciptakan klasifikasi benda langit yang sama sekali baru. Mari jelajahi lima keajaiban kecil tata surya kita: planet kerdil.

10. Ceres: Sangat Bagus Mereka Mengklasifikasikannya Dua Kali


Meskipun merupakan yang terkecil dari lima planet katai, Ceres adalah yang pertama ditemukan. Alasannya adalah Ceres, yang terletak di Sabuk Asteroid antara Jupiter dan Mars, adalah yang paling dekat. Jadi meskipun itu kerdil paling kerdil, astronom Sisilia Giuseppe Piazzi melihatnya kembali pada 1801 - lebih dari satu abad sebelum Pluto membuat keberadaan planetnya diketahui.

Menyebut Ceres sebagai planet - bahkan dari varietas kerdil - tampaknya murah hati. Dengan diameter hanya 950 km, massanya hanya 0,015 persen dari Bumi dan 14 kali lebih kecil dari Pluto. Faktanya, Ceres sangat kecil sehingga JUGA diklasifikasikan sebagai asteroid; meski dalam pertahanan Ceres, itu adalah asteroid terbesar di tata surya.

Ceres adalah sebuah batu besar di antara kerikil relatif: ia terdiri dari seperempat penuh massa total Sabuk Asteroid dan, tidak seperti tetangganya, memiliki tubuh yang hampir bulat dan kemungkinan memiliki es air di bawah keraknya. Mendukung pernyataan ini, pada tahun 2014 Observatorium Luar Angkasa Badan Antariksa Eropa (European Space Agency's Herschel Space Observatory) mendeteksi uap air yang keluar dari dua area Ceres yang berbeda - kemungkinan dari gunung berapi es, yang cukup mengagumkan.

Ceres cukup berbeda dari lingkungan sekitarnya sehingga ia dianugerahi status planet kerdil pada tahun 2006. Dinamai untuk dewi panen Romawi - yang juga merupakan asal muasal nama sereal sarapan.

9. Misi ke Ceres: Perjalanan Kembali ke Masa Lalu


Ceres adalah penyintas yang masih utuh dari masa-masa awal tata surya, sekitar 4,6 miliar tahun yang lalu, jadi mempelajari karakteristiknya akan memberikan petunjuk ke dalam blok bangunan dasar tata surya. Pada tahun 2007, NASA meluncurkan misi ambisius untuk memetakan Ceres secara komprehensif (dan Vesta, objek terbesar berikutnya di Sabuk Asteroid) dengan menempatkan pesawat ruang angkasa di orbit di sekitarnya. Dijuluki Misi Fajar untuk menghormati niatnya yang berpusat pada asal-usul, pesawat ruang angkasa itu mencapai Ceres pada Maret 2015.

Informasi yang dikumpulkan menunjukkan bahwa Ceres kemungkinan besar terbentuk lebih jauh dari matahari dan bermigrasi ke tata surya bagian dalam; pernyataan ini diambil karena komposisi permukaan Ceres mengandung amonia terkondensasi dalam jumlah besar, yang membutuhkan suhu dingin tata surya bagian luar untuk terbentuk. Misi tersebut juga menemukan banyak air, termasuk mantel berbatu dengan bebatuan kaya air (seperti tanah liat) dan kulit terluar yang dingin.

Para ilmuwan sangat tertarik dengan bahan organik Ceres - bahan penyusun kehidupan. Rantai organik karbon-hidrogen spesifik ditemukan di salah satu kawah terdalam di Ceres, menunjukkan materi awalnya terbentuk di samudra yang dulunya sangat dalam.

Yang menambah kegembiraan adalah bukti bahwa Ceres relatif aktif secara geologis baru-baru ini. Hal ini didukung oleh rangkaian gemerlapnya yang terdiri dari lebih dari 300 fitur cerah, yang disebut faculae, yang bersinar di atas lanskap yang gelap. Yang paling terang di antaranya mengandung deposit mineral karbonat terbesar yang pernah terlihat di luar Bumi. Ini menunjukkan bahwa air asin naik ke permukaan Ceres di masa lalu dan mengendapkan garam - tanda planetoid yang "hidup" dan sehat.

8. Eris: Paku yang Salah Dinilai di Kuburan Pluto


Salah satu alasan Pluto diturunkan pangkatnya pada tahun 2006 adalah penemuan Eris setahun sebelumnya (hingga hari ini, keduanya masih belum berbicara). Ketika para astronom menemukan Eris pada Januari 2005, itu awalnya dinyatakan sebagai planet katai terbesar; diameternya diperkirakan 2.300-2.400 km, membuatnya 27% lebih besar dari Pluto. Hal ini mendorong International Astronomical Union (IAU) untuk mempertimbangkan kembali definisinya tentang planet - kelemahan pertama dalam cengkeraman Pluto yang melonggarkan pada planet sepenuhnya.

Masalahnya adalah… yah, mereka salah. Pengamatan lebih lanjut menunjukkan bahwa Eris sebenarnya sedikit lebih kecil dari Pluto. Sayangnya, ini tidak terwujud hingga 2010 - empat tahun setelah Pluto mendapatkan boot. Ups. Untungnya, massa tipis bukanlah alasan utama mengapa Pluto diturunkan - lebih lanjut nanti.

Kembali ke Eris, yang memiliki coretan liar. Pertama, orbitnya sangat tidak menentu, melintasi Pluto dan hampir memotong Neptunus dalam sebuah perjalanan berbentuk oval dan aneh yang membutuhkan Eris dan bulannya, Dysnomia, 557 tahun untuk mengelilingi matahari - lebih dari dua kali lebih lama dari yang dibutuhkan Pluto. Dengan melakukan itu, Eris masuk dan keluar dari Sabuk Kuiper, sekelompok benda berukuran asteroid di luar Neptunus yang ditempati oleh setiap planet kerdil kecuali Ceres.

Permukaan Eris kemungkinan besar terdiri dari nitrogen dan metana yang tersebar dalam lapisan satu milimeter yang sangat tipis. Beberapa ilmuwan berpikir bahwa apa yang kita lihat sebagai permukaan Eris sebenarnya adalah atmosfernya yang terkondensasi, yang berpotensi mengembang menjadi gas ketika planetoid lebih dekat ke matahari.

7. Planet Kesepuluh?


Entri sebelumnya membahas bagaimana penemuan Eris mengarah pada pemeriksaan ulang tentang bagaimana planet diklasifikasikan, memulai penurunan Pluto selama setahun ke penurunan pangkat. Tapi hasil itu tidak bisa dihindari; Kemungkinan lain yang berbeda adalah menambahkan Eris sebagai planet penuh kesepuluh di tata surya. Sayangnya untuk Pluto, perdebatan turun ke IAU yang menulis ulang definisinya tentang planet penuh, dan satu kriteria - kemampuan benda langit untuk membersihkan lingkungannya melalui dominasi gravitasi - tidak dipenuhi oleh Eris maupun Pluto.

Karena alasan itu, pada 26 Agustus 2006, Pluto diturunkan pangkatnya dan sebutan baru, "planet kerdil", dibuat. Bersama dengan Pluto, Eris dan Ceres diberi klasifikasi ini juga, dengan banyak yang menjuluki Eris "The First Dwarf" karena penemuannya mengarah langsung ke kategori yang ditentukan ini.

Faktanya, gangguan Eris didukung dalam namanya. Ketika pertama kali ditemukan pada tahun 2005, secara tidak resmi disebut Xena. Tetapi mengingat dampaknya yang memecah belah pada IAU dan proyek sains kelas tiga, planetoid itu diganti namanya untuk menghormati dewi perselisihan Yunani.

“[Eris] menimbulkan kecemburuan dan iri hati yang menyebabkan perkelahian dan kemarahan di antara manusia,” jelas Mike Brown, seorang profesor astronomi planet di Institut Teknologi California. Menurut legenda, setelah dilecehkan untuk undangan pernikahan, Eris dengan enggan memulai pertengkaran di antara dewi yang menyebabkan Perang Troya.

"Dia benar-benar dewi yang menyenangkan," tambah Brown. Pluto mungkin menggunakan kata sifat yang berbeda.

6. Kurcaci Berbentuk Kentang

Haumea - Dunia Berbentuk Telur (Beyond Pluto Episode 1) 4K UHD

Asli Sabuk Kuiper lainnya adalah Haumea, yang karakteristik menonjolnya adalah bentuk pipihnya yang berbeda. Ini karena Haumea adalah salah satu objek besar yang berputar paling cepat di tata surya, dan gaya yang dihasilkan oleh putaran ini mengubah planetoid menjadi bentuk kentang yang lebih panjang yang lebih menyerupai sepak bola Amerika daripada sepak bola Eropa.

Hari-hari berlalu di Haumea, yang menyelesaikan rotasi penuh setiap empat jam. Itu sangat cepat dalam istilah astronomi, membuat para ilmuwan berspekulasi bahwa tabrakan besar miliaran tahun yang lalu mungkin telah memulai putaran cepat Haumea dan, dalam prosesnya, juga menciptakan dua bulannya, Namaka dan Hi'iaka. (Haumea dinamai untuk dewi kesuburan Hawaii, bulannya untuk putri mitologis dewi.)

Haumea memiliki fitur lain yang membedakannya dari saudara kandungnya: cincin. Para ilmuwan mengumumkan penemuan itu pada 2017 setelah menyaksikan Haumea lewat di depan sebuah bintang, menjadikannya objek Sabuk Kuiper pertama yang diketahui dengan cincin.

Selain itu, Haumea adalah sedikit misteri. Situs web NASA mengakui bahwa sangat sedikit yang diketahui tentang atmosfer dan permukaan planet kerdil itu. Lebarnya kira-kira sama dengan Pluto, dan membutuhkan waktu sedikit lebih lama (285 tahun) untuk mengorbit matahari. Namun, apa yang diketahui tentang Haumea sudah membedakannya dari sesama kurcaci.

5. Buat Selesai Apa yang Dimulai Eris

Makemake - The Icy Red World (Beyond Pluto Episode 2) 4K UHD

Penghuni Sabuk Kuiper yang bangga lainnya adalah Makemake, yang juga memainkan peran penting dalam pengusiran Pluto dari persaudaraan planet-planet yang lengkap. Banyak dari hal ini berkaitan dengan waktu; seperti Eris, Makemake ditemukan pada awal 2005, dan membantu memimpin IAU untuk memikirkan kembali definisinya tentang planet.

Seperti yang disebutkan sebelumnya, para ilmuwan awalnya - dan secara keliru - percaya Eris lebih besar dari Pluto, yang menyebabkan pertimbangan berumur pendek untuk status planet penuh. Sayangnya bagi mereka berdua, salah satu faktor yang menyelesaikan perselisihan ini adalah penemuan Makemake hanya dua bulan setelah Eris. Tidak seperti perbandingan antara Eris dan Pluto, tidak ada casing terkait ukuran yang dapat dibuat untuk Makemake yang sangat kecil, yang jelas jauh lebih kecil dari keduanya.

Dengan Makemake, para ilmuwan memiliki objek yang jelas tidak cukup besar untuk disebut planet. Dan begitu menjadi jelas bahwa Pluto bertindak lebih seperti Makemake daripada, katakanlah, Mars, tulisan itu ada di dinding. Sekarang ada tiga benda mirip planet kecil di tempat yang kira-kira sama - Sabuk Kuiper - bertindak serupa. Hal ini langsung mengarah pada pernyataan, yang diratifikasi pada tahun 2006, bahwa hanya objek yang "membersihkan lingkungannya" melalui dominasi gravitasi yang dapat disebut planet penuh.

Tak satu pun dari ketiganya memenuhi kriteria ini. Aplikasi Eris untuk planethood ditolak, dan Pluto kehilangan posisinya sepenuhnya. Terima kasih banyak, Makemake.

4. Beri Jalan untuk Makemake

Hubble NASA Menemukan Makemake Planet Katai Pengorbit Bulan

Tentu saja, Makemake lebih dari sekadar pelapis untuk planet wannabe. Makemake mengalahkan saudaranya yang lebih masif Eris sebagai objek paling terang kedua di Sabuk Kuiper; hanya Pluto yang lebih cerah. Dan meskipun membutuhkan waktu 305 tahun Bumi untuk mengelilingi matahari, sehari di Makemake berlangsung sekitar 22 1/2 jam - sangat mirip dengan hari-hari bagi kita penduduk bumi dan tetangga terdekat kita, Mars.

Seperti yang bisa diketahui astronom terbaik dari jarak yang begitu jauh (Makemake berjarak sekitar 6.847.000.000 km dari matahari, yang hanya berjarak 150 juta km dari kita - sepelemparan batu bintang), planetoid berwarna kecoklatan kemerahan, seperti Pluto. Permukaannya tampaknya penuh dengan etana, serta butiran besar metana beku.

Makemake juga memiliki bulan yang sangat kecil. Secara resmi dinamai S / 2015 (136472) 1 dan diberi nama panggilan MK 2, radius satelit tersebut diperkirakan hanya 80 km. (Sebagai catatan, bulan terkecil di tata surya adalah Deimos, salah satu dari dua bulan Mars, yang diameternya hanya 11 km.) MK 2 kira-kira 1.300 kali lebih redup daripada Makemake - begitu sulit untuk dikenali sehingga NASA masih menganggapnya sebagai "sementara "Bulan.

Akhirnya, Makemake mendapatkan namanya yang sangat aneh dengan cara yang sangat aneh. Untuk alasan apa pun, penemunya menjuluki temuannya "Easterbunny." Ketika tiba waktunya untuk memberi nama kurcaci itu - setelah dewa, seperti saudara kandungnya - mereka memilih Makemake, dewa pencipta masyarakat Rapa Nui ... Anda dapat menebaknya: Pulau Paskah.

3. Pluto Hanya Menunggu untuk Dipilih

Apa yang ditemukan oleh New Horizons NASA di Pluto? | 4K | Pembaruan 5 tahun

Akhirnya kita sampai di Pluto, planet kecil yang… tidak bisa. Meskipun menikmati tiga perempat abad sebagai planet yang lengkap, Pluto begitu saja di-boot dari persaudaraan besar berkat upaya gabungan Eris dan Makemake, seperti dijelaskan di atas.

Semuanya dimulai dengan sangat baik untuk si kecil. Pluto ditemukan pada Februari 1930 oleh astronom Amerika Clyde William Tombaugh - puncak dari prediksi bertahun-tahun oleh sesama ilmuwan tentang kemungkinan keberadaan planet kesembilan. Pluto kemudian menjadi satu-satunya planet yang dinamai oleh seorang gadis berusia 11 tahun, ketika Venetia Burney dari Oxford, Inggris mengatakan bahwa penemuan baru tersebut harus dinamai untuk dewa dunia bawah Romawi. Selanjutnya, lima bulan Pluto juga dinamai berdasarkan figur yang terkait dengan Pluto; satelit terbesarnya, Charon, menghormati tukang perahu Sungai Styx yang membawa jiwa-jiwa segar ke dunia bawah.

Tapi inilah intinya: para ilmuwan menemukan Pluto dengan alasan yang bias. Mereka secara aktif mencari planet kesembilan, dan dengan senang hati memberikan gelar ini atas penemuan berharga mereka. Ini, meskipun Pluto lebarnya hanya 2.250 km - kira-kira setengah lebar Amerika Serikat. Charon semakin memperumit masalah: ketika ditemukan pada tahun 1978, segera menjadi jelas bahwa bulan terbesar Pluto sepenuhnya setengah masif dari planet itu sendiri. Hasil yang bermasalah adalah gaya gravitasi mereka yang cukup seimbang menyebabkan keduanya mengorbit satu sama lain seperti sistem planet ganda. Itu bukan bulan, itu pasangan.

Jadi sungguh, Pluto hanya menunggu untuk dikeluarkan dari daftar planet selama beberapa dekade. Eris bisa jadi planet kesembilan selama 75 tahun seandainya ditemukan pertama kali.

2. Tetap saja, Pluto adalah Kurcaci Kurcaci Terkecil

Itulah Mengapa Pluto Bukan Planet Lagi

Meskipun tidak sebanding dengan Neptunus, Uranus, atau Merkurius - atau bahkan tujuh bulan dari seluruh planet, termasuk bulan kita - Pluto masih menonjol dalam kategorinya.

Sebagai permulaan, Pluto adalah planet kerdil terbesar - perbedaan yang sementara hilang dari Eris, kemudian muncul kembali begitu para astronom menyadari bahwa Eris tidak sebesar yang diperkirakan sebelumnya. Pluto juga sejauh ini yang paling cemerlang di kelasnya, mengalahkan runner-up Makemake. Ia juga bergerak di sepanjang orbit yang eksentrik dan miring; Kadang-kadang selama perjalanan 248 tahun Bumi mengelilingi matahari, Pluto sebenarnya lebih dekat ke bintangnya daripada Neptunus, planet terjauh.

Kami juga memiliki lebih banyak informasi tentang Pluto daripada para kurcaci lainnya. Ini karena pada Januari 2006 - tujuh bulan sebelum Pluto secara resmi kehilangan statusnya sebagai planet yang lengkap - pesawat luar angkasa New Horizons NASA berangkat untuk menjelajahi dunia yang jauh. Pesawat ruang angkasa itu mencapai Pluto pada Juli 2015 dan, di antara penemuan lainnya, menemukan gunung yang terbuat dari es yang mungkin mengapung di atas lapisan es nitrogen.

New Horizons juga mengalihkan perhatiannya ke bulan terbesar Pluto, Charon, di mana ia melihat kutub utara ditutupi dengan bahan kemerahan yang kemungkinan lolos dari atmosfer Pluto yang terbentuk dan larut tergantung pada jarak planetoid dari matahari.

1. Kurcaci Jauh?

Sedna - The Oort Cloud Dwarf Planet (Beyond Pluto Episode 4) 4K UHD

Pada tahun 2003, tiga tahun sebelum Pluto diturunkan ke skuad planetary junior varsity, trio peneliti menemukan apa yang pada saat itu adalah objek terdingin dan terjauh yang diketahui di tata surya. Untuk menghormati dinginnya - para ilmuwan percaya suhu di sana tidak pernah naik di atas -400 ° Fahrenheit - mereka menamai temuan mereka Sedna, diambil dari nama dewi laut Inuit yang, menurut legenda, tinggal di kedalaman Samudra Arktik.

Jauh di luar Sabuk Kuiper yang disebut rumah empat dari lima planet kerdil, Sedna sangat jauh sehingga nyaris tidak berada di tata surya - sekitar 130 miliar kilometer jauhnya. (Demi konteksnya, matahari hanya berjarak 146 juta kilometer dari Bumi.) Mengikuti orbit elips yang ganjil, dibutuhkan Sedna sekitar 10.500 tahun Bumi untuk mengorbit matahari. Itu sangat panjang.

Namun, yang tidak terlalu mengejutkan adalah ukuran Sedna, yang diperkirakan berdiameter antara 1300-1770 km - sekitar 75% dari Pluto. Namun, seiring planet kerdil pergi, itu tidak terlalu kecil. Jadi satu-satunya alasan Sedna belum menjadi katai keenam adalah sesuatu yang disebut kesetimbangan hidrostatik - keseimbangan gaya yang menstabilkan yang menekan ke atas dan ke bawah. Sedna terlalu jauh untuk mengukurnya menggunakan teknologi saat ini, jadi untuk saat ini ia terjebak pada status “planet kecil”, yang menurut pendapat ilmiah saya sama sekali tidak adil. Menghukum Sedna karena kekurangan teknologi kita adalah kesombongan khas penduduk bumi.