10 Fakta Tentang Penambangan Asteroid

Penambangan asteroid terdengar seperti dunia fiksi ilmiah. Ini tentunya telah menjadi titik plot atau setting yang populer dalam fiksi mulai dari thriller serius ( Alien ) hingga komedi (Red Dwarf ). Tapi itu belum menjadi faktor dalam kenyataan sampai dekade terakhir atau lebih.

Pada 6 April 2020, Presiden Donald Trump menandatangani perintah eksekutif yang menyatakan bahwa AS tidak mengakui ruang angkasa sebagai "landasan bersama" bagi kemanusiaan. Menurut pandangan resmi AS, organisasi publik dan swasta bebas mempertaruhkan klaim mereka atas apa pun yang mereka temukan.

Ini adalah langkah besar dari Undang-Undang Daya Saing Peluncuran Ruang Angkasa Komersial era Obama yang berhenti mengizinkan negara-negara untuk mengklaim kepemilikan atas apa pun.

Seperti yang bisa Anda bayangkan, ini menyebabkan masalah dengan hukum dan hubungan internasional. Namun, sebelum kita menjelajahi ini, ada baiknya kita mencatat mengapa kita ingin melakukan ini dan bagaimana kita berencana untuk melakukannya.

10. Sumber Daya dalam Jumlah Besar

Kita hidup di dunia gadget elektronik, transportasi global massal, dan populasi yang terus bertambah yang menginginkan hal-hal seperti itu. Emas,, nikel, besi. . . sebut saja, dan mungkin ada di saku Anda atau diparkir di jalan masuk Anda sekarang. Sumber daya ini terbatas di Bumi, dan kami melewatinya lebih cepat dengan setiap kemajuan teknologi.

Namun, sumber daya yang sama hampir tidak terbatas di luar angkasa. Mari kita ambil contoh platina. Logam ini digunakan dalam berbagai hal seperti alat pacu jantung dan sebagai katalis untuk mengubah minyak mentah menjadi sesuatu yang dapat digunakan dalam bahan bakar dan manufaktur.

Platinum dianggap langka di Bumi. Namun, sabuk asteroid di tata surya kita sendiri mengandung satu miliar kali lebih banyak platinum daripada yang ditemukan di Bumi, dan itu bahkan tidak termasuk sumber daya lainnya.

9. Air Adalah Sumber Daya Yang Paling Berharga

Kedengarannya aneh, bukan? Anda berada di sekitar cukup banyak logam langka untuk menghancurkan Bumi, tetapi yang paling ingin ditemukan oleh para pencari adalah air. Nah, apakah bahan bakar kehidupan Namun, mereka tidak mencari kehidupan melainkan bahan bakar.

Ketika dipecah menjadi komponen dasarnya, air adalah hidrogen dan oksigen. Pemisahan ini dapat dicapai melalui katalis listrik dengan peralatan terpasang atau eksternal. Setelah dipecah, komponen air dapat digunakan kembali sebagai energi listrik untuk mendukung perangkat seperti sistem pendukung kehidupan dan sel bahan bakar. Jika dibiarkan sebagai air, bisa menjadi minuman yang menyegarkan.

NASA berencana mendirikan depot di luar angkasa. Mereka akan mengekstraksi air dari sumber terdekat, melakukan proses katalis, dan kemudian mengalirkannya ke kapal yang berlabuh. Pada dasarnya, mereka akan menjadi pom bensin di luar angkasa.

8. Metode dan Peralatan Penambangan Baru

Peralatan dan teknik yang telah kami kembangkan untuk menambang tidak akan berfungsi saat menangani objek bergerak di lingkungan gravitasi rendah. Tergantung pada komposisinya, mereka sangat halus atau sangat sulit untuk ditambang.

Asteroid halus ini dikenal sebagai tipe C (kondrit berkarbon) yang memiliki konsentrasi air yang tinggi. Mereka bisa ditambang dengan segerombolan bot dengan kaki berduri. Setelah terkunci, bot akan mengekstraksi air dan mineral lainnya, lalu kembali ke pangkalan. Asteroid ini sangat halus sehingga bot tidak perlu mengebor tetapi hanya mengikis di sepanjang permukaan.

Asteroid yang sulit untuk ditambang dikenal sebagai tipe M (metalik). Mereka menghadirkan tantangan yang lebih besar karena mereka pada dasarnya adalah bongkahan logam terbang padat. Mungkin lebih mudah untuk menyeretnya secara magnetis lebih dekat ke Bumi untuk diproses.

7. Itu Akan Membawa Kita Menjajah Tata Surya

Asteroid yang ditarik lebih dekat ke Bumi akan diproses di luar angkasa, di Bulan, atau di tempat lain. Ini akan memungkinkan sumber daya ini dimurnikan sebelum dikembalikan ke Bumi. Lebih penting lagi, mereka dapat digunakan untuk membangun koloni baru dan mempertahankan koloni yang sudah ada. Industri di sekitar penambangan asteroid akan menciptakan populasi manusia permanen pertama di luar Bumi.

Rick Tumlinson, ketua Deep Space Industries, menyimpulkannya: “Kita hanya akan menjadi pengunjung di luar angkasa sampai kita belajar bagaimana hidup di luar angkasa.” MicroGravity Foundry telah mengembangkan printer 3D tugas berat yang dapat berfungsi dalam gravitasi nol. Ini dapat digunakan untuk membangun perangkat komunikasi, pembangkit listrik panel surya, dan, karena lebih banyak sumber daya dipanen, seluruh koloni.

6. Nilai Pasar Itu Gila

Jarak dalam ruang diukur dalam angka yang tidak dapat dipahami dan dimasukkan oleh manusia ke dalam perspektif. Mereka sangat besar sehingga jarak ke objek di luar tata surya kita dihitung dalam tahun cahaya agar tetap dapat diatur. Satu tahun cahaya mengukur seberapa jauh perjalanan cahaya dalam satu tahun, yaitu sekitar 9,46 triliun kilometer (5,88 triliun mil).

Di dalam tata surya kita, jarak diukur dalam satuan astronomi (AU). Satu AU adalah jarak rata-rata dari Bumi ke Matahari, yaitu kira-kira 150 juta kilometer (93 juta mil). Itu adalah unit yang lebih kecil tetapi masih sulit untuk dipahami.

Sekarang coba bayangkan satu triliun dolar (kita akan menyingkat "quintillion" sebagai "qt"). Itu satu juta triliun, yang merupakan uang yang cukup untuk membeli seluruh perekonomian dunia dan bahkan tidak mengurangi kekayaan bersih Anda.

Messalina, asteroid besar yang bisa ditambang "termurah", telah dihargai sangat sedikit $ 1,07qt. Yang paling mahal adalah Davida dengan harga $ 26,99qt. Itu tidak termasuk semua asteroid kecil yang dapat ditambang di luar 50 teratas, yang jumlah total nolnya kemungkinan besar akan membawa kita melampaui batas kata untuk bagian ini!

5. Ini Akan Mengubah Perekonomian

Korporasi De Beers pernah memiliki monopoli yang memungkinkan mereka untuk mengontrol pasar. Itu adalah cara untuk menjaga harga tetap tinggi dan melihat keuntungan mereka melambung.

Sekarang bayangkan jika Anda membawa berlian senilai triliunan dolar kembali ke Bumi. Pasokan akan jauh lebih tinggi daripada permintaan, dan nilai berlian akan anjlok. McDonald's dapat memberikannya dalam Happy Meals dan tidak kehilangan uang. Ini adalah berita bagus bagi kami konsumen.

Namun, ini tidak bagus untuk bisnis dan negara yang sangat bergantung pada bahan-bahan ini untuk kesuksesan ekonomi. Benua Afrika, yang memiliki 30 persen sumber daya mineral bumi, memiliki industri besar di bidang kobalt, emas, dan platinum.

Efek akhir dari penambangan luar angkasa pada industri semacam itu sulit dihitung. Itu tergantung pada biaya penambangan asteroid dan pengangkutan mineral ini ke Bumi. Mungkin pasar yang lebih baik untuk penambang asteroid adalah di luar angkasa.

Namun, jika penambangan luar angkasa memperkenalkan lebih banyak pesaing ke industri yang berada di Bumi, itu akan memaksa negara-negara penghasil mineral untuk mengubah ekonomi mereka dalam semalam. Banyak negara mungkin tidak mampu membeli program luar angkasa untuk menemukan sumber daya baru. Ini juga bisa membuat ketegangan hubungan internasional. Namun, jika harga turun terlalu jauh, mungkin tidak akan menguntungkan bagi penambang asteroid untuk menjual produk mereka di Bumi.

Masih terlalu dini untuk mengatakan bagaimana ini akan berhasil di Bumi. Tetapi penambang asteroid harus memiliki keuntungan saat menjual di luar angkasa kecuali rekan mereka yang berada di Bumi menemukan cara yang efektif untuk bersaing. Ini terlihat seperti kekacauan yang rumit, tetapi seseorang akan mencari cara untuk menghasilkan keuntungan pada akhirnya.

4. Hubungan Internasional Sudah Tegang

Ah ya, perlombaan klasik AS versus luar angkasa, seperti perlombaan untuk mendaratkan manusia di Bulan. Perlombaan masih ke Bulan. Kali ini, bagaimanapun, tidak ada komunisme, hanya banyak Putin.

Badan antariksa Rusia Roscosmos mengeluarkan pernyataan, yang sebagian mengatakan, "Upaya untuk mengambil alih luar angkasa dan rencana agresif untuk benar-benar merebut wilayah planet lain hampir tidak membuat negara (di jalur) kerja sama yang bermanfaat." Juru bicara Kremlin Dmitry Peskov menyebutnya "tidak bisa diterima".

Luar angkasa adalah salah satu dari sedikit masalah di mana kedua negara bekerja sama saat berselisih mengenai invasi Ukraina dan tuduhan campur tangan Rusia dalam pemilihan AS. Rusia mengacu pada hukum PBB saat menggambarkan ruang angkasa sebagai landasan bersama bagi kemanusiaan. Namun, undang-undang tersebut tidak sejelas yang dibuat Rusia.

3. Masalah Dengan Hukum Internasional

Perjanjian Luar Angkasa 1967 — yang ditandatangani oleh AS, Inggris Raya, dan Uni Soviet — menyertakan prinsip bahwa "luar angkasa tidak tunduk pada perampasan nasional dengan klaim kedaulatan." Perjanjian Bulan 1979, yang mengatur aktivitas khusus di Bulan dan lainnya, hanya memiliki lima negara yang mendaftar. Mereka tidak termasuk AS atau Rusia.

Perjanjian Luar Angkasa menyebutkan negara-negara yang bertanggung jawab atas organisasi nonpemerintah, tetapi kita tahu dari pengalaman bahwa bukan itu masalahnya. Misalnya, ketika mereka menyewa perusahaan keamanan swasta di zona perang, pemerintah tidak akan selalu bertanggung jawab dengan cara ini.

Ini bisa menciptakan skenario di mana negara-negara menyewa kontraktor swasta untuk melakukan pekerjaan mereka di luar angkasa dan kemudian bertindak cuek jika terjadi sesuatu. Kedengarannya seperti plot film yang pasti.

2. Negara Membuat Hukumnya Sendiri

Karena begitu sedikit negara yang menandatangani Perjanjian Bulan 1979 yang lebih baru, negara-negara mulai membuat undang-undang mereka sendiri untuk mengatur bagaimana warganya dapat menjelajahi dan menggunakan sumber daya di luar angkasa. Inilah yang terjadi dengan perintah eksekutifnya pada 6 April 2020. Namun, Luksemburg telah mengambil langkah lebih jauh.

20 Juli 2017, Undang-Undang Eksplorasi dan Penggunaan Sumber Daya Luar Angkasa menyatakan bahwa perusahaan Luksemburg (atau perusahaan Eropa dengan kantor terdaftar di Luksemburg) dapat mengambil alih kepemilikan sumber daya ruang angkasa mereka setelah pemerintah Luksemburg mengizinkan mereka untuk melakukannya.

Meskipun tidak pasti, ini mungkin menawarkan cara bagi perusahaan di negara Eropa lainnya untuk menghindari undang-undang yang lebih ketat di negara asalnya. Dalam arti tertentu, Luksemburg mungkin menjadi penambangan asteroid seperti Swiss bagi perbankan internasional.

1. Ini Bisa Memecahkan Perubahan Iklim

Pada titik ini, kedengarannya seperti malapetaka dan kesuraman. Negara-negara secara egois memperkaya diri mereka sendiri dengan mengorbankan orang lain, dan kemungkinan habis-habisan tampaknya meningkat.

Tapi jangan khawatir. Badai Pasti Berlalu.

Dalam jangka panjang, permasalahan seputar penambangan asteroid dapat menyelesaikan masalah perubahan iklim di Bumi yang akan berdampak pada setiap negara. Kita bisa menggunakan teknologi luar angkasa baru dan lebih baik di planet kita sendiri. Ini telah terjadi dengan teknologi luar angkasa lainnya: GPS, misalnya.

Ingatkah Anda ketika kami menyebutkan sebelumnya pemisahan air menjadi hidrogen dan oksigen untuk menghasilkan bahan bakar? Jika proses ini banyak digunakan di luar angkasa, lebih banyak uang penelitian akan diinvestasikan di dalamnya, proses tersebut akan menjadi lebih efisien, dan biaya akan berkurang. Ini akan memungkinkan kami untuk memproduksi mobil berbahan bakar hidrogen dengan harga yang populer.