10 Hal Luar Biasa yang Mungkin Tidak Anda Ketahui Tentang Perlombaan Luar Angkasa

Perlombaan luar angkasa adalah pertarungan sengit antara Amerika Serikat dan Uni Soviet. Persaingan yang tidak diumumkan dimulai tepat setelah Perang Dunia II tetapi mulai mereda setelah Neil Armstrong mendarat pada tanggal 20 Juli 1969. AS menang. Itu berakhir tiba-tiba setelah pembubaran Uni Soviet pada tahun 1991.

Meskipun kita mungkin mengetahui beberapa fakta umum tentang perlombaan antariksa (seperti saat AS mencoba nuking bulan), ada beberapa fakta lain yang belum pernah kita dengar. Seperti bagaimana Zambia mengikuti perlombaan antariksa, Soviet menawarkan untuk membantu program luar angkasa AS dan upaya Uni Soviet sendiri untuk menghangatkan bulan.

LIHAT JUGA:

10. Zambia Mengikuti Perlombaan Luar Angkasa

Zambia adalah salah satu negara yang tidak sering Anda dengar. Ini adalah negara terkurung daratan yang terletak di suatu tempat di Afrika tengah-selatan. Pada 1964, ia bergabung dengan perlombaan luar angkasa dan berencana untuk mendaratkan manusia di bulan sebelum AS atau Uni Soviet melakukannya. Ini terjadi lima tahun sebelum Neil Armstrong menginjakkan kaki di bulan.

Program luar angkasa Zambia adalah proyek pribadi Edward Mukuka Nkoloso, seorang guru sekolah dan pendiri National Academy of Science, Space Research and Philosophy di Zambia. Mukaka merekrut dua belas calon termasuk seorang gadis berusia 16 tahun bernama Matha Mwamba untuk pendaratan di bulan yang direncanakan.

Mukuka kekurangan dana untuk proyek luar angkasa. Pemerintah Zambia tidak tertarik dengan kemitraan dan Perserikatan Bangsa-Bangsa, Amerika Serikat, Uni Soviet dan Israel telah mengabaikan permintaan pendanaannya. Meski demikian, dia terus melatih para astronotnya menggunakan drum tua yang dia temukan.

Astronot peserta pelatihan memasuki drum, yang kemudian digulingkan di sekitar pohon atau menuruni bukit untuk meniru kondisi penerbangan. Para astronot juga belajar cara berjalan dengan tangan mereka, yang menurut Mukaka adalah satu-satunya cara manusia bisa berjalan di bulan.

Semuanya sangat lucu sehingga wartawan internasional mulai menganggapnya sebagai lelucon. Mukaka tidak pernah mengklarifikasi niatnya meskipun dia terlihat serius. Dia pernah mengatakan kepada pewawancara "Saya akan tertawa pada hari saya menancapkan bendera Zambia di bulan."

Program luar angkasa berantakan ketika para astronot peserta pelatihan mulai meminta uang. Dua astronot teratas Mukaka juga mabuk dan tidak pernah kembali untuk pelatihan. Orang ketiga bergabung dengan rombongan film. Program tersebut akhirnya berakhir ketika satu-satunya astronot trainee wanita hamil.

9. Astronot, Kosmonot, atau Taikonaut?


Mengapa AS, Uni Soviet, dan China memiliki nama yang berbeda untuk pelancong luar angkasa? NASA menyebut para penjelajah ruang angkasa sebagai astronot, Rusia menyebut mereka dan Cina menyebut mereka taikonot. (Artikel ini menggunakan istilah "astronot" untuk astronot, kosmonot, dan taikonot).

Semuanya dimulai selama perlombaan luar angkasa. AS dan Soviet adalah pesaing berat sehingga mereka tidak dapat menyetujui satu nama pun untuk pelancong luar angkasa. AS memilih astronot ("pelaut bintang") sedangkan Soviet memilih kosmonot ("pelaut kosmos"). Astronot internasional yang menumpang pesawat ruang angkasa Rusia atau Amerika mengidentifikasi dengan istilah yang digunakan oleh negara tuan rumah.

China juga memberikan nama untuk para astronotnya ketika mulai mengirim manusia ke luar angkasa. Awalnya dianggap menyebut mereka Chinanauts sebelum memilih yuhangyuan ("navigator luar angkasa"). Namun, taikonaut ("pelaut luar angkasa") lebih umum karena diakhiri dengan "naut" dan lebih mudah diucapkan oleh penutur non-China.

8. Taman bermain anak-anak dirancang untuk membangkitkan minat dalam perjalanan luar angkasa


Perlombaan luar angkasa diperpanjang hingga. Selama periode tersebut, AS dan Uni Soviet merancang peralatan taman bermain sekolah untuk membangkitkan minat anak-anak dalam perjalanan luar angkasa. Peralatan taman bermain dibangun untuk meniru roket, satelit, menara, kapal selam, dan bahkan planet.

Peralatan taman bermain yang terinspirasi dari luar angkasa di AS mulai menghilang pada tahun 1973 ketika Kongres membentuk Komisi Keamanan Produk Konsumen. Komisi tertarik pada kecelakaan taman bermain dan meminta produsen peralatan taman bermain untuk mengembangkan peralatan yang lebih aman. Ini melihat keamanan dan kepraktisan menyalip desain.

Pukulan kedua dilakukan dua dekade kemudian ketika pedoman lebih lanjut menuntut pasir dan karet menggantikan aspal, tanah dan rumput di taman bermain. Beberapa sekolah merusak taman bermain mereka alih-alih menurut.

7. Uni Soviet Menawarkan Bantuan Teknis AS yang Dimaksudkan Untuk Negara Berkembang


Uni Soviet memulai perlombaan antariksa saat diluncurkan pada 4 Oktober 1957. Tiga puluh hari kemudian, diikuti dengan peluncuran Sputnik 2, yang membawa seekor anjing bernama Laika di dalamnya. Peluncuran tersebut mengejutkan AS, yang menganggap dirinya sebagai pemimpin global dalam sains dan teknologi. AS kemudian memutuskan akan meluncurkan roketnya sendiri.

Itu hampir terjadi pada 6 Desember 1957, ketika AS mencoba meluncurkan roket Vanguard 1A. Lebih dari 100 reporter dan televisi berada di lapangan untuk melaporkan acara tersebut. Vanguard 1A baru saja naik tiga kaki ke udara sebelum kehilangan tenaga dan jatuh dalam bola api yang membara — semuanya di siaran langsung televisi.

AS segera menjadi sasaran lelucon. Jurnalis AS menggunakan kata-kata seperti "flopnik" dan "kaputnik" untuk menggambarkan insiden tersebut. The New York Times bahkan mendedikasikan editorialnya untuk mengkritik program luar angkasa AS. Tidak melewatkan kesempatan bagus, Uni Soviet menawarkan bantuan teknis AS yang ditujukan untuk negara-negara berkembang. AS mengabaikan tawaran tersebut.

6. Soviet Juga Berencana Untuk Nuke Bulan


Kebanyakan orang pasti telah mengetahui tentang proyek A119 yang terkenal itu. Itu adalah upaya AS untuk menghangatkan bulan. Menariknya, ternyata mereka memiliki ide yang serupa. Salah satu negara tidak memiliki alasan praktis untuk melakukan nuklir terhadap bulan, selain membuktikan bahwa mereka adalah pemimpin perlombaan luar angkasa.

Uni Soviet berencana meledakkan bulan tepat setelah mendarat di atasnya. Idenya adalah menempatkan manusia di bulan dan menyuruhnya mengibarkan bendera. Kemudian mereka menjatuhkan senjata nuklir hanya untuk membuktikan bahwa mereka telah mendarat di bulan lebih dulu. Awan flash dan jamur yang terbentuk dari ledakan akan terlihat oleh orang-orang yang menonton dari bumi.

Soviet kemudian setuju bahwa menukik bulan adalah ide yang buruk. Atmosfir yang tidak ada berarti awan jamur tidak akan pernah terbentuk. Kilatan ledakan juga akan sangat singkat sehingga orang-orang yang menonton dari bumi bahkan tidak akan menyadari bahwa sesuatu telah terjadi. Soviet kemudian memilih untuk mengirim penyu ke bulan.

5. Beberapa Orang Berpikir Uni Soviet Memenangkan Perlombaan Luar Angkasa


AS memenangkan perlombaan antariksa ketika Neil Armstrong dan Buzz Aldrin mendarat di bulan pada 20 Juli 1969. Namun, beberapa pengamat mengatakan Uni Soviet adalah pemenang sesungguhnya mengingat pendaratan di bulan hanyalah salah satu dari sedikit ruang angkasa pertama yang pernah dicapai AS. . Soviet mencapai lebih banyak pencapaian daripada yang pernah dilakukan AS.

Uni Soviet meluncurkan ke orbit pada tahun 1957. Ia juga mengirim hewan pertama ke luar angkasa pada tahun yang sama. Empat tahun kemudian, pada 12 April 1961, Soviet mengirim manusia pertama ke luar angkasa. Pria itu adalah Yuri Gagarin.

Penerbangan Gagarin diikuti oleh yang lain, yang membawa dua kosmonot. Ini adalah pertama kalinya dua manusia melakukan perjalanan ke luar angkasa dengan pesawat ruang angkasa yang sama. Pada tahun 1963, Soviet mengirim wanita pertama, Valentina Tereshkova, ke luar angkasa. Dua tahun kemudian, Alexei Leonov melakukan perjalanan ruang angkasa pertama.

Uni Soviet tidak dapat mempertahankan posisinya karena alasan keuangan. Negara membutuhkan uang untuk hal-hal yang lebih penting seperti makanan dan rumah bagi warganya. Hal ini membuat program luar angkasanya menurun dan dengan cepat diambil alih oleh AS. Akhirnya hilang setelah AS mendarat di bulan.

4. Buzz Aldrin Seharusnya Menjadi Manusia Pertama Di Bulan


Saat dunia menunggu peluncuran Apollo 11, jurnalis dan pejabat NASA berspekulasi bahwa itu akan menjadi manusia pertama di bulan. Ini seharusnya benar mengingat astronot di kursi kanan pesawat luar angkasa Gemini sebelumnya (yang diganti Apollo) selalu yang pertama meninggalkan pesawat luar angkasa.

Aldrin berada di kursi kanan Apollo 11. Namun, pintu Apollo telah dipindahkan ke sisi kiri. Ini berarti pria di kursi kiri — Neil Armstrong dalam kasus ini — akan turun lebih dulu. Aldrin harus memanjat Armstrong jika ia ingin menjadi manusia pertama di bulan.

Aldrin mencoba memanjat Armstrong selama uji coba di bumi ini. Dia tidak berhasil dan akhirnya merusak modul tes. Beberapa petinggi NASA juga berpikir bahwa Neil Armstrong harus menerima hak istimewa untuk menginjakkan kaki di bulan terlebih dahulu karena dia adalah komandan modul.

3. Angkatan Udara AS Mengoyak Pesawat Luar Angkasa


Pesawat ulang-alik seharusnya merevolusi perjalanan luar angkasa. Pesawat ruang angkasa pertama adalah roket sekali pakai. Pesawat luar angkasa dapat digunakan kembali. NASA membual bahwa pesawat ulang-alik itu akan terbang ke luar angkasa lebih murah. Ia bahkan memperkirakan akan meluncurkan penerbangan luar angkasa setiap minggu dengan biaya $ 20 juta per penerbangan dengan pesawat ulang-alik.

Itu seperti $ 1 miliar untuk 50 penerbangan setahun. Itu sangat murah untuk penerbangan luar angkasa. Sayangnya, hal itu tidak pernah terjadi. Satu-satunya terbang 134 kali dalam 29 tahun. Itu terjadi antara tahun 1981 dan 2010. Seluruh program menghabiskan biaya $ 209 miliar bagi NASA. Itu sekitar $ 1,6 miliar per penerbangan.

Jangkauan maksimum pesawat ulang-alik juga dibatasi hingga beberapa ratus mil di atas atmosfer bumi. Inilah mengapa astronot tidak pernah kembali ke bulan. Jika itu tidak cukup buruk, pesawat ulang-alik itu lebih mematikan daripada roket yang digantikannya. Dua dari 134 penerbangan jatuh, menewaskan 14 astronot. Itu adalah rekor yang buruk untuk sebuah pesawat terbang.

Angkatan Udara AS disalahkan atas kegagalan pesawat luar angkasa. Desain aslinya sempurna, sampai angkatan udara meminta pesawat ulang-alik yang dapat meluncurkan satelit AS dan menangkap satelit Soviet. Ini berarti pesawat ulang-alik membutuhkan tangki bahan bakar dan ruang kargo yang lebih besar dari yang direncanakan semula.

Angkatan Udara juga ingin pesawat ulang-alik itu terbang di atas kutub sehingga mereka dapat memata-matai Uni Soviet. Ini membuat NASA membangun fasilitas peluncuran senilai $ 4 miliar di Pangkalan Angkatan Udara Vandenberg, California. Fasilitas itu tidak pernah digunakan.

Pesawat luar angkasa yang dimodifikasi kemudian terbukti bermanfaat bagi program luar angkasa AS. Itu cukup besar untuk meluncurkan teleskop Luar Angkasa Hubble dan mengirimkan bagian-bagiannya ke Stasiun Luar Angkasa Internasional. Yang asli tidak akan pernah meluncurkan teleskop atau mengirimkan banyak bagian karena lebih kecil. Itu juga membantu menghancurkan program luar angkasa Soviet seperti yang akan kita bahas di bawah.

2. Pesawat Ulang-alik Menghancurkan Program Luar Angkasa Soviet


Sementara Rusia lebih suka merahasiakannya, Uni Soviet memang membangun pesawat luar angkasa. Pesawat ulang-alik itu bahkan tampak persis seperti pesawat luar angkasa Amerika. Bagian itu bukan kebetulan karena Soviet membangunnya menggunakan rencana yang dicuri.

AS meninggalkan rencana desain pesawat ulang-alik tidak diklasifikasikan. Ini memungkinkan NASA untuk mengunggahnya ke database online yang dapat diakses publik. Yang perlu dilakukan KGB (setara dengan CIA) di Soviet adalah menemukan mereka, dan ternyata berhasil. Hadiah mereka adalah pesawat luar angkasa yang mereka sebut Buran.

Soviet berencana menggunakan Buran untuk berlabuh di stasiun luar angkasa Mir milik Soviet. Namun, pesawat ulang-alik tersebut hanya terbang sekali pada tahun 1990 sebelum akhirnya ditinggalkan. Itu tidak pernah merapat di stasiun luar angkasa Mir dan dinonaktifkan pada tahun 1994.

Seperti yang kami sebutkan di entri sebelumnya, program pesawat ulang-alik itu mahal untuk AS. Efeknya lebih buruk bagi Uni Soviet yang kekurangan uang. Program luar angkasa mereka bangkrut segera setelah mereka menghabiskan sedikit yang mereka miliki untuk proyek pesawat ulang-alik yang gagal. Fakta bahwa Uni Soviet runtuh setahun kemudian tidak membantu masalah.

Pencurian rencana pesawat ulang-alik kemudian terbukti bermanfaat bagi AS ketika pesawat ulang-alik NASA berlabuh di stasiun luar angkasa Mir pada tahun 1995. Pesawat ulang-alik tersebut menggunakan fasilitas yang sama dengan yang dimaksudkan oleh Uni Soviet untuk Buran.

1. Perlombaan Luar Angkasa Sebenarnya Perlombaan Senjata


Roket adalah teknologi penggunaan ganda. Artinya, mereka memiliki aplikasi damai dan militer. Letakkan kapsul luar angkasa atau pesawat ulang-alik di atasnya dan itu menjadi pesawat luar angkasa. Ganti kapsul itu dengan hulu ledak dan Anda akan memiliki rudal balistik antarbenua. Perlombaan luar angkasa adalah spin-off dari perlombaan senjata antara AS dan Uni Soviet.

AS dan Soviet meningkatkan program senjata nuklir mereka setelah Perang Dunia II. Pada saat yang sama, kedua negara mengembangkan cara mengirimkan senjatanya ke negara lain. AS merancang pembom jarak jauh sementara Soviet memilih roket jarak jauh.

Roket Soviet itu menjadi berguna saat perlombaan antariksa datang. Faktanya, itulah alasan mengapa Uni Soviet berada di atas angin pada awal perlombaan luar angkasa.

AS baru mulai mengambil program roketnya dengan serius setelah Soviet meluncurkan Sputnik 1 pada tahun 1957. Peluncuran tersebut mengejutkan Presiden Eisenhower, yang khawatir Soviet dapat menggunakan salah satu roketnya untuk mengirimkan hulu ledak ke daratan AS. Ketakutan itu menyebabkan perlombaan luar angkasa.