10 Momen Gila yang Melibatkan Komet

Bola salju kotor. Julukan itu cocok dengan inti es komet — tapi bukan kegilaan mereka. Komet memuntahkan minuman keras, menghancurkan satu sama lain, dan melampaui Matahari. Mereka juga menyentuh Bumi. Dua kali setahun, planet ini melewati komet Halley dengan hasil yang ajaib. Tapi tidak semua pertemuan begitu baik. Satu komet menghancurkan sebuah desa dan yang lainnya membawa bencana dalam skala yang tidak dipersiapkan oleh umat manusia.

10. Komet Pra-Tata Surya yang Mendarat di Bumi


Ilmuwan menyukai meteorit. Bahan kimia mereka menggambarkan sejarah tata surya. Ketika satu ditemukan di Antartika, mereka menyisir batu untuk menentukan komposisinya — dan mendapatkan lebih dari yang mereka harapkan. Meteorit itu berisi komet.

Komet itu, hanya sebuah titik, lebih tua dari pegunungan. Heck, itu lebih tua dari tata surya. Terlahir dari piringan debu yang sama yang nantinya akan membentuk planet-planet, komet itu menyelinap di sepanjang tepi luar cincin ini. Bola es itu ditarik ke dalam dan kemudian menabrak meteorit tersebut.

Tabrakan itu menghancurkan komet. Untungnya, sebuah titik bergabung dengan meteorit tersebut. Batuan itu melindungi fragmen selama berabad-abad dan selama masuk ke atmosfer bumi. Dengan bahan kimia asli komet yang utuh, para ilmuwan disuguhi dengan tampilan telanjang bahan mana yang berputar-putar di ruang angkasa jauh sebelum tata surya ada.

9. Kami Melewati Komet Halley Setiap Tahun


Anda bukan penggemar bola salju kotor kecuali jika komet Halley menyerang Anda. Terkenal dan luar biasa, komet muncul setiap 76 tahun. Terakhir kali pada 1986 dan mereka yang ingin melihatnya harus menunggu 40 tahun lagi (itu bagian yang mengejutkan). Hingga saat itu, pecandu bisa menikmati komet dengan cara yang spektakuler setiap tahunnya.

Komet Halley meninggalkan jejak debu. Ketika planet berayun melalui awan ini dari 19 April hingga 28 Mei, itu menyebabkan hujan meteor Eta Aquariid tahunan. Sekitar 6 Mei, hujan mencapai puncaknya dan sebanyak 40 meteor per jam turun di atmosfer. Pada bulan Oktober, planet ini sekali lagi melewati debu dan memunculkan apa yang disebut hujan Orionid.

8. Pendarat yang Hilang Ditemukan Terjepit Di Dalam Komet


Setiap proyek luar angkasa memiliki penggemar. Tapi pendarat Philae mengumpulkan pengikut yang berdedikasi. Minat tumbuh dari misi uniknya. Philae akan mendarat di komet.

Pada tahun 2014, ia menunggangi wahana antariksa Rosetta untuk mencapai komet yang disebut 67P. Saat tiba, pendarat itu copot dan jatuh selama tujuh jam. Pendaratan itu merupakan bencana. Philae jatuh ke bayang-bayang tebing yang menghalangi pengisian ulang panel surya. Setelah 57 jam, itu masuk ke hibernasi.

Enam bulan kemudian, komet 67P mendekati Matahari. Philae mengisi ulang dan mengirim satu pesan kembali ke Bumi tetapi kemudian terdiam lagi. Akhirnya, hampir dua tahun setelah pendarat membuat sejarah dan segera hilang, Rosetta menemukan temannya terjepit di dalam celah. Philae yang terbalik tampak seperti kecoak mati, dengan kaki mencuat dari celah, tetapi setidaknya, menurut Badan Antariksa Eropa, menemukan Philae membawa "penutupan emosional yang sangat besar" kepada penggemarnya.

7. Misteri Lembah Sudbury Terpecahkan


Kanada memiliki penyok terbesar kedua dari luar angkasa. Sekitar 1,8 miliar tahun yang lalu, sesuatu menghantam Ontario masa depan dan menciptakan Sudbury Basin. Berbentuk seperti oval, ukuran kawahnya 60 kali 30 kilometer (37 kali 18 mil).

Ratusan makalah ilmiah menyusul, tetapi kasus itu tidak terpecahkan sampai seseorang melihat kimiawi bebatuan di dalam kawah. Kuncinya adalah elemen yang menyukai besi. Bumi menarik ini menuju intinya, jadi mereka tidak melimpah di permukaan. Ketika Anda menemukannya dalam sekop, itu berarti komet atau asteroid menabrak mereka ke lapisan atas planet. Karena asteroid membawa unsur-unsur pencinta besi dengan konsentrasi yang lebih tinggi, Anda dapat melihat objek mana yang menyebabkan benturan.

Dalam hal ini, itu adalah komet besar. Ketika bertabrakan dengan Bumi, peristiwa tersebut membuat lubang yang lebih besar dari Cekungan, dengan diameter 150 kilometer (93 mil) yang menakjubkan. Erosi akhirnya menguranginya ke ukuran modernnya.

6. Komet Ini Memuntahkan Minuman Keras


Ketika para ilmuwan menemukan komet Lovejoy, itu tampak normal. Anda tahu, bola salju kotor berekor. Biasa. Setahun kemudian, di tahun 2015, Lovejoy diayunkan oleh Matahari dan panasnya matahari memicu peristiwa yang belum pernah terlihat sebelumnya. Komet mulai melepaskan etil alkohol. Ini adalah alkohol yang sama yang diambil orang dari gudang bawah tanah mereka atau dipesan dari menu. Selama puncak petualangan mabuk ini, Lovejoy memuntahkan setara dengan 500 botol anggur setiap detiknya.

Komet mabuk mendukung gagasan bahwa kehidupan Bumi diunggulkan oleh komet. Mengapa? Lovejoy juga melepaskan gula dan 19 jenis molekul organik. Bersama-sama, mereka memiliki apa yang diperlukan untuk membuat asam amino — bahan penyusun DNA.

5. Komet Pembunuh Dinosaurus


Ketika sebuah kawah ditemukan di Meksiko, fitur sepanjang 180 kilometer (112 mil) itu disebabkan oleh asteroid yang menghantam Bumi 65 juta tahun yang lalu. Ini menyapu dinosaurus non-unggas dan 70 persen dari semua spesies lainnya menuju kepunahan. Tapi mungkin waktunya telah tiba untuk melepas borgol dari asteroid pembunuh dinosaurus itu. Beberapa peneliti mengira komet yang menyebabkan bencana itu.

Mereka memojokkan tersangka baru setelah memeriksa jumlah materi yang dikeluarkan akibat dampak. Unsur-unsur tertentu tidak cukup jika sebuah asteroid melakukan perbuatan kotor. Namun, semuanya masuk akal jika benda yang lebih kecil dan lebih cepat, seperti komet, menghantam Meksiko.

Ilmuwan sudah dibagi menjadi Tim Komet dan Asteroid. Yang terakhir setuju bahwa objek itu lebih cepat dari yang diperkirakan sebelumnya tetapi mereka berdiri di dekat asteroid mereka. Klub Komet, bagaimanapun, bersikeras bahwa kawah tersebut konsisten dengan komet berperiode panjang. Bola salju ini membutuhkan waktu berabad-abad atau ribuan tahun untuk mengelilingi Matahari dan menempati peringkat di antara objek tercepat di luar angkasa.

4. Pembantaian Komet


Para astronom tidak pernah mengira bahwa komet berjalan dalam kelompok. Namun pada tahun 2012 mereka menemukan sesuatu yang mengejutkan mereka. Komet yang tak terhitung jumlahnya berkelok-kelok di sekitar bintang yang disebut Fomalhaut tapi bukan itu yang membuat para astronom lepas kendali.

Itu adalah cincin debu di sekitar bintang. Sinar matahari mendorong partikel tersebut ke luar angkasa tetapi dalam kasus ini, cincin tetap ada karena komet bertabrakan dan menyediakan pasokan debu yang konstan. Ketebalan pusaran memungkinkan para ilmuwan untuk menghitung jumlah dan ukuran komet, dan seberapa sering mereka jatuh.

Fomalhaut dikelilingi oleh 83 triliun komet. Sekitar 2.000 tabrakan setiap hari dan ukuran rata-rata mereka adalah 1 kilometer (setengah mil) lebarnya. Ketika penemuan itu diumumkan, itu secara tepat disebut sebagai "pembantaian komet."

3. Komet Yang Lebih Besar Dari Matahari


Matahari adalah benda terbesar di tata surya. Untuk sementara pada tahun 2007, komet mengambil mahkotanya. Dalam keadaan normal, Comet Holmes adalah yang terkecil dari keduanya. Tetapi untuk alasan yang tidak dapat dijelaskan, itu melepaskan debu dan gas selama berminggu-minggu. Hasilnya adalah koma yang terlihat — atmosfer komet — yang membesar melebihi Matahari. Pada 9 November, Holmes memiliki diameter 1,4 juta kilometer (869.900 mil) dan Matahari sedikit lebih kecil.

Tidak ada yang tahu apa yang menyebabkan letusan tersebut. Lebih misterius lagi, bagaimana komet dengan inti kecil bisa menghasilkan koma sebesar itu? Memang, Holmes yang asli memiliki diameter 3,6 kilometer (2,2 mil) dengan diameter. Sayangnya, jarak komet itu terlalu jauh untuk dilihat para astronom. Sebuah teori yang masuk akal menunjukkan bahwa Holmes retak dan sebagian larut ke luar angkasa. Apa pun yang terjadi, komet tersebut menjadi terlihat dengan mata telanjang dan membuat senang para pengamat langit di seluruh dunia.

2. Komet yang Menentang Penjelasan


Definisi komet dulu sederhana. Mereka adalah objek es. Memeriksa. Mereka memiliki ekor debu dan air karena Matahari melelehkan lapisan beku mereka. Centang kotak itu juga. Namun pada tahun 2014, alam kembali memantulkan label kemanusiaan. Komet tanpa ekor terbang ke tata surya.

C / 2014 S3 adalah air kering (sekitar satu juta kali lebih sedikit dari komet lain) dan terbuat dari batuan padat. Itu mulai terlihat sangat mirip asteroid.

Namun, permukaan benda tersebut tidak dimasak oleh Matahari, yang menjadi ciri khas semua asteroid. Tapi itu memantulkan cahaya seperti asteroid. Kemudian lagi, orbit C / 2014 S3 adalah tipikal komet. Meski bisa jadi itu adalah asteroid yang berakhir di awan Oort, rumah semua komet, sebelum tergelincir ke orbit mirip komet. Mungkin ini adalah komet tak berekor asli. Atau hibrida komet-asteroid.

Jika kedengarannya membingungkan, jangan khawatir. Saat ini, para ilmuwan juga tidak tahu apa yang mereka lihat.

1. Semburan Udara Menguapkan Desa


Sekitar 12.800 tahun yang lalu, sebuah komet menguapkan sebuah desa di Suriah. Di situs yang sekarang disebut Abu Hureyra, para arkeolog melihat kerusakan tetapi tidak pernah membuat hubungan. Beberapa dekade kemudian, peneliti lain melihat hal-hal yang terlewatkan oleh tim pertama. Abu Hureyra bukanlah satu pemukiman, melainkan sebuah kota yang dibangun di atas sebuah desa. Mereka juga menyadari bahwa mereka sedang melihat satu-satunya desa dalam sejarah yang dihancurkan oleh komet.

Tidak ada tabrakan. Sebuah komet pecah di atmosfer dan sebuah fragmen menyebabkan kehancuran. Ketika serpihan semacam itu meledak, semburan udara menghembuskan segalanya sejauh bermil-mil dan meninggalkan nanodiamond, kaca leleh, dan bola karbon. Ini ditemukan di Abu Hureyra tertanam di dinding dan tragisnya, di dalam makanan. Yang terakhir menunjukkan bahwa orang-orang ada di rumah ketika desa dimusnahkan.

Sebelum terjadinya bencana, masyarakat merupakan kelompok pemburu-pengumpul. Tapi ledakan udara kemungkinan besar menghancurkan lingkungan dan menenggelamkan gaya hidup itu. Memang, kota menyarankan agar para penyintas bangkit kembali dan menjadi petani yang sukses.