10 Perubahan Yang Akan Derita Bumi Jika Tidak Ada Bulan

Bulan telah menjadi bagian intrinsik dari budaya manusia sejak awal. Sejak manusia pertama kali membuat karya seni di gua, Bulan sudah menjadi elemen khusus lukisan mereka. Dan itu pasti masih istimewa bagi kita hari ini. Sebagai rekan kosmik terdekat kita, manusia telah berbagi ribuan tahun evolusi dengan Bulan dalam banyak hal.

Tapi kita biasanya tidak berhenti memikirkan apa yang akan terjadi jika Bulan tidak pernah menemani kita. Bagaimana jika Bulan tidak pernah ada atau menghilang hari ini? Bisakah kita mengharapkan hal-hal di planet kita tetap sama?

Faktanya, kita akan melihat bahwa segala sesuatu yang membuat Bumi istimewa bisa hilang jika tidak ada batu berdebu yang mengorbit kita.

10. Musim di Bumi Akan Menjadi Gila

Saat Bumi berputar mengelilingi, ia juga berputar pada porosnya sendiri, yang ternyata miring. Saat ini, sumbu rotasi bumi miring sekitar 23,4 derajat, nilai yang tidak berubah sepanjang tahun.

Akibatnya, pada bagian tertentu tahun ini, belahan bumi utara lebih berorientasi ke matahari daripada belahan selatan. Enam bulan kemudian, ketika Bumi berada di sisi berlawanan dari orbitnya mengelilingi Matahari, belahan bumi selatan sekarang menghadap ke arah Bumi. Dengan cara ini, kedua belahan bumi menerima jumlah sinar matahari dan panas yang berbeda sesuai dengan waktu dalam setahun yang kita kenal sebagai musim tahunan.

Alasan mengapa Bumi miring pada porosnya berasal dari pembentukannya 4,5 miliar tahun yang lalu. Ketika versi awal Bumi bertabrakan dengan benda planet lain, sumbu rotasinya miring secara drastis. Kemudian, tarikan Bulan menstabilkan kecenderungan ini ke yang sekarang, dengan fluktuasi kecil selama rentang ribuan tahun.

Jadi, apa yang akan terjadi jika Bulan tidak ada?

Nah, beberapa ahli percaya bahwa Bumi akan miring hingga 85 derajat lebih dari sekarang. Yang lain lebih sederhana dan berasumsi bahwa kemiringan ini bisa mencapai 20 derajat. Bagaimanapun juga, poros Bumi akan sangat miring sehingga kutub-kutubnya akan terpapar ke Matahari, melelehkan lapisan esnya dan memicu pergeseran iklim yang ekstrim. Faktanya, perubahan hanya satu derajat pada kemiringan poros planet kita sudah cukup untuk menyebabkan zaman es.

9. Lautan Akan Turun

Di antara efek paling terkenal yang dihasilkan Bulan di Bumi adalah pasang surut. Bersama dengan Matahari, Bulan bertanggung jawab untuk meningkatkan dan menurunkan permukaan laut kita beberapa kali sehari. Saat Bulan berputar mengelilingi Bumi, gravitasi Bulan menarik lautan ke arahnya dan dengan demikian gelombang pasang tercipta.

Intinya, semakin dekat Bulan, semakin tinggi. Untuk mendapatkan gambaran tentang kekuatan Bulan di atas lautan, perbedaan ketinggian maksimum antara pasang rendah dan tinggi bisa mencapai 16 meter (52 kaki).

Jika Bulan tidak menyebabkan efek ini, pasang laut akan berkurang secara signifikan. Masih akan ada pasang surut karena gaya gravitasi matahari juga ikut berperan di atas air bumi, meskipun daya tariknya lebih kecil daripada gaya gravitasi bulan.

Singkatnya, pasang surut akan berkurang menjadi sepertiga dari ukurannya saat ini dan lautan akan menjadi jauh lebih tenang. Permukaan laut juga akan terpengaruh. Tanpa gravitasi Bulan, air samudra akan didistribusikan kembali secara seragam ke seluruh permukaan Bumi. Sebab, permukaan laut di kutub akan meningkat drastis.

8. Ucapkan Selamat Tinggal Pada Bulan Lain

Tarikan gravitasi bumi memengaruhi ketinggian di mana pesawat ruang angkasa kita mengorbit planet. Karena alasan ini, beberapa struktur dalam orbit rendah — seperti —harus melakukan koreksi berkala dalam perjalanannya untuk menghindari jatuh ke atmosfer bumi.

Namun, ada titik-titik di ruang angkasa dengan keseimbangan sempurna antara Bumi dan Bulan. Apa pun yang berada dalam titik-titik ini akan tetap relatif tidak bergerak sehubungan dengan kedua benda langit tersebut. Baik Bumi maupun Bulan tidak akan dapat menarik objek hingga jatuh ke permukaannya. Ini adalah poin Lagrange.

Pada tahun 2018, astronom Hungaria menemukan bahwa pada dua titik tersebut — L4 dan L5 — terdapat awan besar debu antarplanet yang mengorbit Bumi dengan ukuran sembilan kali lebih besar dari planet kita. Selain itu, penelitian lain menyatakan bahwa titik Lagrange dapat menangkap asteroid kecil untuk sementara, yang menjadi "bulan mini" sementara Bumi sebelum melanjutkan perjalanannya.

Jika tidak ada Bulan, titik Lagrange yang dibagikan dengan Bumi juga akan hilang. Awan debu yang terperangkap di sana akan menyebar begitu saja, pada akhirnya memotong Bumi atau tertiup angin matahari dan gravitasi planet lain. Dalam kasus asteroid, ketiadaan Bulan akan membuat objek-objek ini terus melintasi ruang angkasa dalam lintasan yang tidak berubah sampai menabrak benda yang lebih besar — ​​mungkin dunia kita sendiri.

7. Berapa Hari Yang Lebih Singkat?

Salah satu hal yang membuat planet kita begitu layak huni adalah waktu rotasinya. Saat ini, Bumi menyelesaikan satu kali setiap 24 jam — khususnya, 23 jam dan 56 menit. Hal ini memungkinkan planet memiliki iklim yang menyenangkan untuk kehidupan karena semua permukaannya memiliki cukup waktu untuk menghangatkan dan mendinginkan sesuai dengan momennya. Tapi ini tidak selalu terjadi. Para ilmuwan sekarang yakin bahwa hari-hari Bumi jauh lebih pendek jutaan tahun yang lalu.

Saat Bumi dan Bulan terbentuk 4,5 miliar tahun lalu, planet ini berputar sangat cepat sehingga sehari hanya berlangsung empat jam. Saat dinosaurus menjelajahi Bumi, hari sudah berlangsung 23 jam. Dan pada tanggal 30 Juni 2012, jam di seluruh dunia harus menandai satu detik ekstra sebelum 00:00 untuk mengimbangi hari yang lebih panjang.

Penyebab penundaan ini tidak kurang dari, Anda dapat menebaknya, Bulan. Kebetulan gravitasi Bulan memberikan gaya gesekan pada Bumi itu sendiri dan memperlambat rotasi planet dua milidetik setiap 100 tahun. Saat Bulan terus menjauh dari Bumi — dengan kecepatan saat ini 3,82 sentimeter (1,5 in) per tahun — dunia kita kehilangan energi rotasi dan memperlambat putarannya.

Jika Bulan tidak ada sejak awal, kita bisa berharap hari-hari menjadi beberapa jam lebih pendek dari hari ini. Jika Bulan sekarang, hari-hari akan tetap hampir tidak berubah sekitar 24 jam. Tetapi jika semuanya tetap sama seperti sebelumnya, hari-hari itu akan berlangsung 25 jam dalam waktu sekitar 180 juta tahun.

6. Lupakan Tektonik Lempeng

Pada titik ini, kita sudah mengetahui dengan jelas bahwa gravitasi Bulan memberikan pengaruh yang besar pada proses di Bumi. Misalnya, kita melihat bahwa Bulan menyebabkan pasang laut. Tapi Bulan begitu kuat di dunia kita sehingga ia juga menghasilkan pasang surut di tanah padat — sesuatu yang kita kenal sebagai pasang surut bumi.

Pasang surut bumi adalah fluktuasi ketinggian relatif kerak bumi pada frekuensi harian yang mirip dengan pasang surut laut. Saat Bulan terus-menerus menarik permukaan Bumi, tanah di bawah kita bisa naik hingga 30 sentimeter (12 inci) pada waktu tertentu. Hal ini disebabkan elastisitas kerak bumi, yang memiliki celah yang memungkinkan daratan besar — ​​lempeng tektonik — bergerak.

Ngomong-ngomong, apa yang akan terjadi pada mereka jika tidak ada Bulan?

Diyakini bahwa Bulan berasal setelah Bumi kehilangan sebagian besar kerak primordialnya selama tabrakan antar planet. Jika Bulan tidak pernah terbentuk, semua kerak bumi itu akan tetap ada di Bumi, mengisi celah-celah samudra saat ini.

Bumi tidak akan memiliki lempeng tektonik karena tidak akan ada ruang bagi mereka untuk bergerak. Selain itu, permukaan bumi akan terbuat dari satu bagian, yang akan mencegah proses yang diperlukan untuk membentuk pegunungan. Itu benar. Tidak akan ada gunung di planet kita kecuali beberapa gunung berapi yang tersebar. Dengan asumsi masih ada lautan di Bumi, air akan menutupi seluruh permukaan planet.

Beberapa penelitian menunjukkan bahwa pasang surut bumi berkaitan dengan terjadinya gempa bumi kecil. Gempa lemah tidak menutup kemungkinan terjadi ketika tekanan di kerak bumi akibat tarikan Bulan tinggi. Jadi, jika Bulan menghilang hari ini dan pasang surut Bumi berkurang drastis, frekuensi getaran tersebut juga akan berkurang.

5. Kami Akan Kehilangan Perisai Terhadap Batu Luar Angkasa yang Tidak Diinginkan

Saat ini, kita tahu bahwa Bumi dibombardir oleh meteoroid kecil dengan frekuensi yang lebih tinggi dari perkiraan sebelumnya. Jumlah dampak di planet kita telah tiga kali lipat selama 290 juta tahun terakhir hingga mencapai titik di mana 33 ton puing-puing ruang angkasa jatuh ke Bumi setiap hari. Karena ukurannya, sebagian besar batuan ini terbakar seluruhnya di atmosfer bumi. Namun, tanpa kehadiran Bulan, laju tumbukan bisa jauh lebih tinggi, menjadikan Bumi tempat yang cukup bermusuhan.

Diameter Bulan hampir 3.500 kilometer (2.175 mil) —sekitar 27 persen dari diameter Bumi. Berkat ukurannya yang besar, Bulan telah berfungsi sebagai perlindungan bagi Bumi di saat-saat kesulitan kosmik.

Selama hari-hari awal planet, Bulan tertarik pada dirinya sendiri sebagian besar puing-puing antarplanet dan asteroid yang berkeliaran di daerah ini. Seandainya pendamping alami kita tidak ada, lingkungan Bumi akan menjadi seperti ladang ranjau yang terlalu berbahaya untuk perkembangan kehidupan.

Bahkan saat ini, Bulan masih seperti perisai kecil yang melindungi kita dari benturan meteorik. Studi menunjukkan bahwa gravitasi Bulan membantu mencegah lebih banyak tabrakan asteroid dengan Bumi daripada yang ditimbulkannya.

Dan berapa harganya?

Nah, antara 2005 dan 2013, NASA mendeteksi lebih dari 300 dampak di permukaan bulan. Ini berarti bahwa dengan tidak adanya Bulan, ratusan benda seperti itu dapat berdampak pada kita. Jadi, dalam pengertian itu, sulit membayangkan Bumi tanpa Bulannya.

4. No More Moon, No More Gold

Emas, platinum, paladium, iridium. Unsur logam ini terbukti sangat berharga bagi kami. Kami telah menggunakannya dalam semua jenis penemuan — dari mobil dan pesawat ruang angkasa hingga elektronik dan perhiasan. Tetapi sekali lagi, kemungkinan kita tidak akan memiliki materi seperti itu tanpa Bulan.

Mengapa?

Untuk memahaminya, kita harus menyelami fakta-fakta seputar pembentukan Bulan. Sekitar 4,5 miliar tahun yang lalu, sebuah batu seukuran Mars — yang oleh para ilmuwan disebut Theia — menghantam permukaan Bumi purba yang panas dan meleleh.

Baik lapisan terluar dan bagian mantel Bumi terlontar ke luar angkasa, menggumpal di orbit Bumi untuk membentuk Bulan. Namun, inti Theia tetap di sini di Bumi dan logam yang menyusun Theia menjadi bagian dari planet kita.

Jika Bulan tidak pernah terbentuk, konsentrasi logam mulia di mantel bumi akan jauh lebih rendah. Kebetulan logam seperti emas dan platinum cenderung tertarik pada besi. Di planet cair seperti Bumi pada awalnya, logam-logam ini akan tenggelam sampai mencapai inti besi. Mereka akan terjebak di sana selamanya begitu intinya mulai mendingin.

Namun berkat pembentukan Bulan setelah tumbukan antar planet, sejumlah besar unsur logam tersebar di mantel bumi. Di sana mereka menunggu sampai aktivitas seismik menyeret mereka ke permukaan dan ke kami.

3. Gelembung Magnetik Bumi Akan Dimatikan Selamanya

Bumi (alias magnetosfer) sangat penting untuk perkembangan kehidupan di planet ini. Gelembung magnetis semacam itu mengelilingi bumi dan terus-menerus melindunginya dari angin matahari, aliran partikel bermuatan yang datang dari matahari dengan kekuatan untuk menghancurkan atmosfer kita. Tetapi magnetosfer juga melindungi kita karena mencegah kehidupan dibombardir oleh radiasi kosmik dan matahari yang berbahaya.

Magnetosfer ada karena sesuatu yang dikenal sebagai geodynamo, yang merupakan gerakan berputar inti besi cair Bumi. Pergerakan logam magnet internal seperti itu menyebabkan magnetosfer tetap kuat.

Geodynamo ini ada berkat gaya pasang surut yang digunakan Bulan di Bumi. Saat Bulan mendatar dan meregangkan lapisan dalam Bumi dengan gaya gravitasinya, cukup banyak energi yang dihasilkan untuk menjaga inti planet tetap panas dan bergerak.

Jika kita tidak memiliki Bulan dan pertukaran rotasinya, inti Bumi akan berhenti bergerak dan kemudian akan mengeras. Dengan hilangnya geodynamo, magnetosfer planet akan lenyap, memungkinkan angin matahari melahap atmosfer sepenuhnya. Tanpa atmosfer, setiap reservoir air di permukaan bumi akan menguap dan radiasi matahari akan mengubah dunia kita menjadi gurun tandus.

Faktanya, deskripsi ini dapat diterapkan dengan sempurna pada apa yang terjadi dengan Mars. Dulu pernah seperti Bumi, Mars kehilangan magnetosfernya 4,2 miliar tahun lalu, menjadi batu merah hangus seperti sekarang ini.

2. Peringatan: Cuaca Liar

Jika tidak ada Bulan, pola di Bumi akan menjadi gila. Tentu saja, ini mengasumsikan bahwa Bumi masih memiliki atmosfer. Pertama, destabilisasi poros bumi karena ketiadaan Bulan akan menyebabkan perubahan suhu global yang ekstrim.

Karena kutub akan bertahan lebih lama di bawah panas matahari, lautan di sekitarnya bisa mencapai suhu setidaknya 47 derajat Celcius (116 ° F). Sedangkan daerah ekuator akan mengalami glasiasi.

Fase Bulan di langit juga mempengaruhi curah hujan suatu wilayah. Ketika Bulan berada di atas kepala, tekanan atmosfer dan suhu udara meningkat, yang berarti lebih sedikit curah hujan di tempat itu. Jika Bulan tidak ada, kita bisa mengharapkan lebih banyak hujan. Tetapi efek yang ditimbulkan oleh Bulan sangat minim sehingga peningkatan curah hujan hanya sebesar 1 persen.

Selain itu, kita tahu bahwa planet dengan perputaran yang lebih cepat juga memiliki angin yang lebih kuat. Misalnya, sehari berlangsung sekitar 10 jam dan kecepatan anginnya 160–320 kilometer per jam (100–200 mph).

Sementara itu, Saturnus menyelesaikan rotasi dalam waktu sekitar 10,5 jam, memiliki kecepatan angin yang dapat mencapai 1.800 kilometer per jam (1.118 mph). Dan seperti yang kita bahas sebelumnya, tanpa Bulan, Bumi akan berputar lebih cepat, dengan hari-hari yang pada dasarnya bisa berlangsung beberapa jam lebih sedikit.

Di bawah kondisi ini dan terlepas dari perbedaan yang jelas antara planet (seperti Bumi dan Jupiter dalam hal ukuran dan komposisi), angin di planet kita bisa mencapai 160 kilometer per jam (100 mph) setiap hari. Badai akan memiliki angin yang lebih kuat dengan kekuatan penghancur yang lebih besar.

1. Itu Akan Menjadi Dunia Tanpa Kehidupan Cerdas

Terlepas dari semua yang telah kita diskusikan, kami belum menyelidiki fakta bahwa kompleks di Bumi mungkin tidak ada sama sekali tanpa bulan untuk merawat kita. Tanpa Bulan, Bumi akan dihantam oleh lebih banyak asteroid besar dan benda-benda planet. Di bawah skenario ini, kehidupan akan mengalami kesulitan untuk mencoba eksis, yang berarti kemungkinan yang lebih rendah bahwa makhluk hidup akan menjadi lebih kompleks dari waktu ke waktu.

Dipercaya bahwa stabilisasi poros Bumi yang disediakan oleh Bulan, dikombinasikan dengan pergeseran benua, memungkinkan munculnya banyak ekosistem berbeda di seluruh planet ini. Ekosistem ini, yang lebih kompleks daripada yang ada pada zaman dinosaurus, berkontribusi pada munculnya mamalia dan, pada akhirnya, manusia. Jadi, seandainya Bulan tidak pernah ada, makhluk seperti kita juga memiliki kemungkinan lebih rendah untuk muncul.

Tetapi ada kemungkinan bahwa bahkan kehidupan seperti yang kita ketahui tidak akan muncul di Bumi jika Bulan tidak membantu. Kita tahu bahwa kehidupan berasal dari samudra purba, tempat molekul bergabung membentuk asam nukleat, bahan penyusun dasar kehidupan. Tanpa tarikan gravitasi Bulan, tidak akan ada konsentrasi garam yang cukup di air laut untuk terjadinya kimiawi yang membentuk kehidupan.

Karena Bulan mengontrol pasang surut di Bumi dan pasang surut mengangkut mineral yang dibutuhkan untuk kelangsungan kehidupan laut, sulit untuk membayangkan kehidupan di lautan tanpa satelit alami kita yang memungkinkannya. Perlu juga disebutkan bahwa tanpa magnetosfer Bumi, yang sebagian besar merupakan tanggung jawab Bulan, radiasi matahari akan menghancurkan lautan, menghapus semua kemungkinan proses kimia penting yang muncul di sana.

Itulah sebabnya, saat mencari dunia layak huni di wilayah lain, para ilmuwan fokus pada menemukan planet dengan bulan besar yang memungkinkan perkembangan kehidupan.