Jawaban Korea Selatan untuk Debut Amazon di Wall Street

Coupang, perusahaan rintisan yang didirikan oleh seorang lulusan Harvard Business School, membantu mengubah e-niaga di Korea Selatan, salah satu pasar belanja online dengan pertumbuhan tercepat di dunia.

Coupang raises $300M to become the Amazon of Korea - GeekWire

SEOUL, Korea Selatan - Truk pengiriman putih kecil meluncur di jalan-jalan di seluruh Korea Selatan. Pekerja berseragam mengirim foto paket yang dikirim dengan aman ke pelanggan yang tidak sabar. Pekerja bisa bergerak begitu cepat, janji majikan mereka, yang disebut layanan "pengiriman roket".

Truk dan operasinya milik Coupang, perusahaan rintisan yang didirikan oleh seorang lulusan Harvard Business School yang telah mengguncang belanja di Korea Selatan, sebuah industri yang telah lama didominasi oleh konglomerat besar yang berkancing . Di negara di mana orang terobsesi dengan "ppalli ppalli," atau menyelesaikan sesuatu dengan cepat, Coupang telah menjadi nama rumah tangga dengan menawarkan pengiriman bahan makanan untuk "hari berikutnya" dan bahkan "hari yang sama" dan "fajar" dan jutaan lainnya. item tanpa biaya tambahan.

Perusahaan, yang terkadang disebut Amazon Korea Selatan, mendapat dukungan besar pada hari Kamis dari Wall Street. Sahamnya naik 41 persen dari harga penawaran umum perdana $ 35 menjadi ditutup pada $ 49,25. IPO mengumpulkan $ 4,6 miliar dan menilai perusahaan itu sekitar $ 85 miliar, penghitungan Amerika terbesar kedua untuk perusahaan Asia setelah Alibaba Group of China pada 2014.

Coupang mungkin butuh uang. Konglomerat besar Korea Selatan, yang disebut chaebol, dan lainnya sedang membangun jaringan pengiriman mereka sendiri saat Coupang merencanakan ekspansinya. Mereka juga menghadapi masalah lain, seperti meningkatnya kekhawatiran tentang kondisi kerja setelah kematian beberapa gudang Coupang dan pekerja pengiriman yang oleh beberapa kerabat dan aktivis buruh disalahkan atas kerja berlebihan dan praktik perburuhan yang buruk.

Untuk saat ini, Coupang adalah pengecer e-commerce terbesar di Korea Selatan, statusnya semakin diperkuat oleh orang-orang yang terjebak di rumah selama pandemi dan orang-orang di negara yang menginginkan pengiriman lebih cepat.

“Saya tidak akan mengatakan lebih jauh dengan mengatakan saya tidak bisa hidup tanpa Coupang, karena ada begitu banyak pilihan belanja online lain yang tersedia di sini yang bersaing sengit satu sama lain, dan beberapa di antaranya bisa secepat Coupang atau lebih murah,” kata Kim Su-kyeong, seorang pembelanja Coupang dan ibu di Seoul. "Tapi Coupang telah mencap dirinya dengan sangat baik, itulah nama yang pertama kali terlintas di benak saya ketika saya berpikir untuk berbelanja online."

Seperti Bom Suk Kim, yang memulai Coupang pada 2010, suka mengatakan , “Misi kami adalah untuk menciptakan sebuah dunia di mana pelanggan bertanya-tanya, 'Bagaimana saya pernah hidup tanpa Coupang?'”

Bapak Kim, 42, mengelola majalah alumni Harvard tidak resmi dan berumur pendek di Amerika Serikat sebelum kembali ke negara kelahirannya untuk merevolusi industri e-niaga. Pertumbuhan pesat Coupang didorong oleh kombinasi kewirausahaan yang berani dan pencitraan merek. Itu termasuk menghabiskan banyak uang untuk infrastruktur untuk membatasi ketidaknyamanan yang biasanya datang dengan pesanan dan pengembalian online, seperti kotak kardus. Pelanggan yang termasuk dalam program keanggotaannya, Rocket Wow, dapat mengembalikan produk Coupang dengan meninggalkannya di luar pintu mereka, tanpa kotak atau label pengembalian.

“Ini tidak hanya gratis - ini adalah pengalaman bebas stres,” kata Kim dalam sebuah wawancara pada hari Kamis. “Kami benar-benar mencoba untuk beralih ke ekstrem yang memiliki standar yang sangat tinggi untuk tidak membuat sesuatu yang berbeda secara bertahap, tetapi pikirkan tentang bagaimana kami dapat mengubah kerangka sebenarnya - kerangka kerja.”

Nama perusahaan adalah campuran dari kata Inggris "coupon" dan "pang," bunyi Korea untuk mendapatkan jackpot. Dalam industri di mana sebagian besar pekerja pengiriman berkeliling dengan truk tidak mencolok yang mengenakan jaket menjemukan, armada pengemudi penuh waktu Coupang - yang dikenal sebagai Coupang Men, tetapi baru-baru ini berganti nama menjadi Coupang Friends - mengenakan seragam cerah dan berlayar berkeliling dengan kendaraan bermerek yang dikeluarkan perusahaan.

“Coupang telah berkembang pesat dengan memenuhi dua kebutuhan terpenting pelanggan: harga murah dan pengiriman cepat,” kata Ju Yoon-hwang, profesor manajemen distribusi di Jangan University. “Coupang juga menawarkan lebih banyak barang daripada pesaing, sehingga konsumen yakin mereka dapat menemukan apa pun di Coupang.”

Hanya beberapa perusahaan baru - seperti Naver, portal web dan mesin pencari dominan di Korea Selatan, dan Kakao, aplikasi perpesanan dan bank online terkemuka - yang berhasil seperti Coupang. Tapi Naver dan Kakao keduanya terdaftar di Korea Selatan. Tuan Kim membawa Coupang ke Wall Street dengan tujuan untuk mengadili investor yang lebih besar dan penilaian yang lebih tinggi yang akan memungkinkan perusahaannya untuk mengalahkan para pesaingnya di tanah air.

Korea Selatan adalah salah satu pasar e-niaga dengan pertumbuhan tercepat di dunia, yang diproyeksikan menjadi yang terbesar ketiga di dunia tahun ini, di belakang hanya China dan Amerika Serikat. Volumenya, senilai $ 128 miliar tahun lalu, diharapkan mencapai $ 206 miliar pada tahun 2024, menurut Euromonitor International, sebuah perusahaan riset pasar.

Dan itu sangat ideal untuk e-commerce. Sekitar 52 juta orang tinggal di negara itu, sebagian besar dari mereka tinggal di kota-kota padat penduduk. Hampir setiap rumah memiliki internet berkecepatan tinggi, dan orang-orang membayar pajak dan tagihan bahan bakar dengan ponsel cerdas.

Jauh sebelum e-commerce hadir, Korea Selatan sudah memiliki budaya pengiriman yang dinamis. Keluarga melakukan panggilan telepon agar makanan mereka diantarkan sepanjang waktu. Pekerja dry-clean menaiki tangga di gedung apartemen untuk mengirimkan pakaian yang baru disetrika. Kurir sepeda motor mengangkut dokumen, bunga, dan lainnya dari satu distrik ke distrik lain.

Gudang Coupang di Bucheon.  Perusahaan mengatakan 70 persen penduduk Korea Selatan tinggal dalam jarak tujuh mil dari pusat logistik Coupang.
Gudang Coupang di Bucheon. Perusahaan mengatakan 70 persen penduduk Korea Selatan tinggal dalam jarak tujuh mil dari pusat logistik Coupang.Kredit...Kantor Berita Yonhap / Reuters

Saingan pertama Coupang adalah pasar bergaya eBay tempat pelanggan menemukan penjual. Pengiriman dilakukan oleh perusahaan logistik pihak ketiga yang mengontrak kurir independen. Pengiriman bisa memakan waktu beberapa hari.

Ketika Coupang memulai layanan "pengiriman roket" pada tahun 2014, hal itu memicu perang harga dan pengiriman. Sejak itu telah membangun jaringan pusat logistiknya sendiri, dengan 70 persen populasi sekarang tinggal dalam jarak tujuh mil dari pusat logistik Coupang, menurut perusahaan. Perusahaan mengatakan menggunakan pembelajaran mesin untuk memprediksi permintaan dan persediaan barang di gudang. Ia juga menjalankan armadanya sendiri yang terdiri dari 15.000 kurir Coupang Friend penuh waktu.

Itu juga menggandakan angkatan kerjanya menjadi 50.000 pada tahun 2020, menjadi pemberi kerja sektor swasta terbesar ketiga di Korea Selatan. Ia berencana untuk menciptakan 50.000 pekerjaan lagi pada tahun 2025.

Analis mengatakan Coupang telah meminjam dari buku pedoman Amazon dengan berusaha menjadi kekuatan pasar yang dominan sebelum menghasilkan keuntungan. Pendapatan perusahaan hampir dua kali lipat tahun lalu, menjadi $ 12 miliar. Tetapi investasi besarnya dalam jaringan logistiknya, yang dimungkinkan oleh pendanaan dari investor asing seperti SoftBank Jepang dan Vision Fund-nya, telah membuatnya tetap merah. Kerugian bersih tahunannya membengkak menjadi $ 1 miliar pada 2018 sebelum menyempit menjadi $ 475 juta tahun lalu.

“Gambarannya cukup jelas tentang kekuatan bisnis,” kata Kim. Meskipun perusahaan belum menawarkan jadwal kapan dapat memperoleh keuntungan, dia mengatakan Coupang "akan terus berada dalam posisi untuk mendanai sendiri" dan "agresif dengan investasi ulang."

Baru-baru ini memperkenalkan Coupang Eats, layanan pengiriman makanan, dan Coupang Play, aplikasi streaming video. Tetapi tidak seperti Amazon, Coupang tidak memiliki bisnis lain, seperti komputasi awan, yang dapat dengan mudah menghasilkan uang tunai yang dibutuhkan untuk ekspansi besar. Dan saingan membuat persaingan sengit.

Beberapa chaebol, konglomerat yang dikendalikan keluarga dan mendominasi ekonomi, sedang memperluas bisnis e-commerce mereka, terutama Lotte dan Shinsegae, yang mengoperasikan department store dan jaringan pusat perbelanjaan terbesar di negara itu. Begitu juga dengan Naver, yang sudah menjadi raksasa e-commerce .

Saat persaingan memanas, pengiriman supercepat dengan cepat menjadi norma baru, melemahkan kebaruan layanan "pengiriman roket" Coupang.

Coupang juga menghadapi pengawasan atas praktik ketenagakerjaannya. Mantan pekerja Coupang dan aktivis buruh menuduh perusahaan mengeksploitasi pekerja gudang dalam kesibukannya untuk membalikkan pesanan secepat mungkin.

Karena jumlah pekerja berlipat ganda, jumlah orang yang menderita cedera atau penyakit terkait pekerjaan di Coupang dan gudangnya melonjak menjadi 982 pada 2020 dari 515 pada 2019, menurut data pemerintah.

“Coupang adalah perusahaan tidak manusiawi yang memperlakukan pekerjanya seperti budak atau suku cadang mesin, menekan mereka sampai tetes terakhir,” kata Park Mi-sook, yang putranya, Jang Deok-joon, meninggal karena serangan jantung pada bulan Oktober, tak lama setelah kembali ke rumah. dari shift malam di gudang Coupang. Kematiannya dianggap sebagai insiden terkait pekerjaan, dan Coupang sejak itu meminta maaf.

Seorang karyawan Coupang memuat paket untuk pengiriman.  Perusahaan telah menghadapi pengawasan atas praktik ketenagakerjaannya.
Seorang karyawan Coupang memuat paket untuk pengiriman. Perusahaan telah menghadapi pengawasan atas praktik ketenagakerjaannya.Kredit...Kim Hong-Ji / Reuters

Coupang membantah telah memperlakukan pekerjanya dengan buruk. Tahun lalu saja, katanya, mereka menginvestasikan $ 443 juta untuk otomatisasi gudang dan meningkatkan tenaga kerja gudang sebesar 78 persen, menjadi 28.400, untuk membuat para pekerjanya lebih efisien dan mengurangi beban kerja.

"Apa yang memungkinkan pengiriman roket Coupang adalah lapangan kerja dan investasinya yang sangat besar," kata perusahaan itu dalam sebuah pernyataan .

Dan itu terus menempatkan dirinya sebagai layanan penting bagi orang Korea Selatan yang sibuk.

Dalam sepucuk surat kepada calon investor, Tuan Kim mengemukakan contoh pembelanja Coupang klasik: seorang ibu yang bekerja yang, larut malam, menyadari bahwa dia lupa pergi berbelanja dan kemudian memesan secara online melalui Coupang.

"Saat dia membuka matanya, itu seperti pagi Natal," tulis Mr. Kim. "Perintah sedang menunggu di pintu depan rumahnya." [nytimes]