Memahami Fosil Pohon Ras Evolusi Kuno Di Era Permian

Noeggerathiales adalah tumbuhan misterius yang ada selama zaman Karbon dan Permian, 323 hingga 252 juta tahun yang lalu. Meskipun keragaman dan distribusinya sudah diketahui dengan baik, tempatnya pada pohon keluarga tumbuhan tetap membingungkan karena anatomi mereka tidak diketahui. Dalam penelitian baru, ahli paleobiologi di Cina menemukan dan merekonstruksi spesies baru pohon noeggerathialean yang ada 298 juta tahun yang lalu selama periode Permian; analisis mereka menunjukkan bahwa Noeggerathiales lebih dekat hubungannya dengan tumbuhan berbiji dibandingkan dengan kelompok pakis lainnya.

Hutan Purba Tertutup Abu Vulkanik Ditemukan di China | MATAHARI HIDUP

“Noeggerathiales diakui sejak tahun 1930-an, tetapi para ilmuwan telah memperlakukan mereka sebagai 'sepak bola taksonomi,' tanpa henti menendang tanpa ada yang mengidentifikasi tempat mereka dalam Kisah Kehidupan,” kata Dr. Jason Hilton, ahli paleobiologi di Institute of Forest Penelitian di Universitas Birmingham.

“Tumbuhan fosil spektakuler yang ditemukan di China menjadi terkenal sebagai tumbuhan yang setara dengan Pompeii.”

"Berkat potongan kehidupan yang terawetkan dalam abu vulkanik ini, kami dapat merekonstruksi spesies baru Noeggerathiales yang akhirnya menetapkan afinitas dan kepentingan evolusioner grup ini."

Rekonstruksi bagian udara Paratingia wuhaia dari Permian awal Tiongkok.  Kredit gambar: Yugao Ren / Sijia Tang.

“Nasib Noeggerathiales adalah pengingat yang gamblang tentang apa yang bisa terjadi bahkan ketika bentuk kehidupan yang sangat maju dihadapkan pada perubahan lingkungan yang cepat.”

Hilton dan rekannya menemukan sisa-sisa fosil spesies noeggerathialean baru - bernama Paratingia wuhaia - dalam cakrawala abu vulkanik setebal 66 cm yang sebelumnya disebut ' Pompeii vegetasi Tiongkok ' di tambang batu bara terbuka Wuda, Mongolia Dalam, Tiongkok.

Mereka menemukan bahwa Noeggerathiales sebenarnya adalah pakis pohon tingkat lanjut yang mengembangkan struktur mirip kerucut kompleks dari daun yang dimodifikasi.

Terlepas dari kecanggihannya, mereka menjadi korban dari perubahan lingkungan dan iklim yang mendalam pada 251 juta tahun lalu yang menghancurkan ekosistem rawa secara global.

Paratingia wuhaia: (A) holotype with an entire crown consisting of pseudostrobili and leaves; (B) once-pinnate compound leaf with both large and small pinnules visible; (C) cross-section of a crown illustrating pseudostrobili around the stem; (D) cross-section of pseudostrobilus with microsporangia around the axis with bilateral, inversed Ω-shaped vascular bundle; (E) cross-section of a leaf rachis showing the same form of vascular bundle as that of pseudostrobili axes; (F-H) partial cross, radial, and tangential sections of the stem showing the secondary xylem (wood); (I) tangential section of pseudostrobilus showing sporangial arrangement with single line of megasporangia along with the axis; (J) radial section of pseudostrobilus showing adaxial sporangia and axis lacking nodes; (K) tangential section showing adaxial sporangia and a single line of megasporangia along with the axis; (L) tangential section through same specimen as K showing megasporangial arrangement; (M) detail of the middle part of L showing the megasporangia and microsporangia; (N) single spore macerated from the holotype. Scale bars - 10 cm (A), 3 cm (B), 1 cm (C-E), 100 μm (F), 200 μm (G and H), 5 mm (I-L), 2 mm (M), 10 μm (N). Image credit: Wang et al., doi: 10.1073/pnas.2013442118.

“Banyak spesimen diidentifikasi dalam penggalian pada 2006-2007 ketika beberapa daun terlihat di permukaan abu,” kata Profesor Jun Wang, ahli paleobiologi di Institut Geologi dan Paleontologi Nanjing.

“Tampaknya mereka mungkin terhubung satu sama lain dan batang di bawah - kami mengungkapkan mahkota di situs, tapi kemudian mengekstraksi spesimen lengkap untuk membawanya kembali ke lab.”

“Perlu waktu bertahun-tahun untuk mempelajari ini sepenuhnya dan spesimen tambahan yang kami temukan baru-baru ini.”

"Pohon lengkap adalah fosil tumbuhan paling mengesankan yang pernah saya lihat dan karena kerja hati-hati kami, mereka juga beberapa yang paling penting bagi sains." [scinews]