Robot Mars Rover Mulai Berburu Kehidupan Kuno Dengan ‘SuperCam’

Sekumpulan instrumen yang dikenal sebagai SuperCam di atas kapal penjelajah Perseverance Mars telah mengumpulkan sampel pertamanya dalam perburuan kehidupan lampau di Planet Merah, kata para ilmuwan misi Rabu.

Alat SuperCam Milik Rover Perseverance Siap Berburu Kehidupan di Mars!

Kembali ke Bumi bertahun-tahun dari sekarang bebatuan dan tanah yang diambilnya "akan memberi ilmuwan Holy Grail eksplorasi planet," Jean-Yves le Gall, presiden Pusat Studi Antariksa Nasional (CNES) Prancis, yang sebagian besar membangun observatorium bergerak , dikomentari melalui siaran YouTube .

"Potongan Mars " ini, katanya, dapat "akhirnya menjawab pertanyaan yang menarik dan mendasar ini: apakah pernah ada kehidupan di tempat lain selain Bumi?"

Setelah tujuh bulan berada di luar angkasa, penjelajah Perseverance NASA dengan lembut mendarat di tanah Mars bulan lalu dan mengirimkan kembali gambar hitam-putih yang mengungkapkan bidang berbatu Kawah Jezero, tepat di utara ekuator Mars.

"Komponen penting dari misi astrobiologi ini adalah SuperCam," kata Thomas Zurbuchen, wakil kepala Direktorat Misi Sains NASA .

Dipasang di tiang penjelajah, alat seukuran kotak sepatu dikemas dengan spektrometer, laser, dan perangkat perekam audio untuk menganalisis kimia, mineralogi, dan komposisi molekul permukaan merah Mars yang terkenal.

Laser SuperCam dapat menggerakkan objek yang lebih kecil dari titik pensil sejauh tujuh meter (20 kaki), dan memungkinkan pengamatan titik-titik di luar jangkauan lengan robotik penjelajah.

"Laser secara unik mampu membersihkan debu permukaan dari jarak jauh, memberikan semua instrumennya pandangan yang jelas tentang target," kata Roger Wiens, seorang insinyur di Los Alamos National Laboratory (LANL) dan peneliti utama SuperCam. 

NASA Buru Fosil ke Mars Pastikan Tanda Kehidupan - Kastara.ID

Misi tersebut mengalami kecelakaan serius sebelum lepas landas, ungkap Scott Robinson dari LANL, yang mengatakan lebih dari 500 insinyur dan ilmuwan berkontribusi pada proyek tersebut.

"Optik unit tiang hancur dalam kecelakaan aneh hanya empat bulan sebelum pengiriman," jelasnya. "Tim bergegas mengumpulkan suku cadang untuk membangun kembali teleskop dari awal."

Kecelakaan itu ternyata menjadi berkah terselubung.

Sebuah 'kecelakaan aneh'

Saat merakit kembali unit tersebut, para insinyur menemukan apa yang disebut Robinson sebagai cacat "seperti Hubble" di cermin aslinya.

Tak lama setelah peluncuran Teleskop Luar Angkasa Hubble pada tahun 1990, operator menyadari bahwa cermin utama observatorium memiliki penyimpangan - yang kemudian diperbaiki - yang memengaruhi kejernihan gambar.  

Para ilmuwan percaya bahwa sekitar 3,5 miliar tahun yang lalu kawah tempat Perseverance mendarat adalah rumah bagi sungai yang mengalir ke danau yang dalam, mengendapkan sedimen di delta berbentuk kipas.

Penjelajah ini bertugas mengumpulkan lebih dari dua lusin sampel batuan dan tanah dalam tabung tertutup, untuk dikirim kembali ke Bumi sekitar tahun 2030-an untuk dianalisis.

Tentang ukuran dan berat sebuah SUV, Perseverance dilengkapi dengan lengan robotik sepanjang dua meter (tujuh kaki), 19 kamera, dua mikrofon, serta instrumen canggih lainnya.

Helikopter kecil yang terselip di bawah perutnya akan mencoba penerbangan bertenaga pertama di planet lain dalam waktu beberapa minggu.  

Satu instrumen di pesawat dirancang untuk membuat oksigen dari atmosfer Mars yang terutama karbon dioksida, sesuatu yang akan sangat memudahkan tempat tinggal manusia.

Ketekunan adalah penjelajah kelima yang mengatur roda di Mars, semuanya dari NASA. Prestasi ini pertama kali dicapai pada tahun 1997. 

Misi intinya hanya berlangsung selama dua tahun, tetapi penjelajah dapat tetap beroperasi lebih dari itu.