Seri Pertumbuhan Devonian Lamprey Memberi Petunjuk Baru Tentang Asal-usul Vertebrata

Ahli paleontologi dari Kanada, Amerika Serikat, dan Afrika Selatan telah menemukan sisa-sisa fosil larva dan bentuk remaja dari empat spesies lamprey yang hidup selama era Paleozoikum, termasuk rangkaian pertumbuhan tukik hingga dewasa dari genus lamprey Priscomyzon dari Devonian Akhir Gondwana. Penemuan ini membalikkan gagasan lama tentang apa yang mungkin dikatakan lamprey modern tentang asal usul vertebrata.

Sea lamprey - Species and habitats - Irekibai

Lamprey adalah garis keturunan ikan tanpa rahang yang sangat primitif. Mereka ditemukan di daerah beriklim sedang di seluruh dunia, kecuali Afrika, dan kebanyakan hidup di pesisir dan perairan tawar, meskipun beberapa spesies menempuh jarak yang signifikan di laut terbuka.

Mereka memberi makan dengan menempel pada ikan lain dengan pengisap di sekitar mulut mereka, mengamankan cengkeraman mereka dengan lingkaran gigi dan kemudian meminum darah korbannya setelah membuat lubang dengan gigi khusus di lidah mereka.

Hingga saat ini, umumnya diyakini bahwa lamprey modern adalah kapsul waktu berenang yang dapat memberikan wawasan unik tentang biologi dan genom dari garis keturunan yang benar-benar kuno.

Keyakinan ini didukung oleh penemuan dari Priscomyzon riniensis , spesies lamprey yang hidup 360 juta tahun lalu di wilayah yang sekarang Afrika Selatan.

Penemuan ini disambut dengan kegembiraan di seluruh dunia karena itu adalah lamprey tertua yang pernah ditemukan, namun tampaknya pada dasarnya hampir identik dengan lamprey dewasa modern.

Dalam banyak hal, lamprey modern memang memberikan wawasan unik tentang nenek moyang kuno mereka. Tetapi bukti baru menunjukkan bahwa ini tidak terjadi pada tahap larva remaja.

“Lamprey dan hagfish modern adalah satu-satunya ikan tanpa rahang yang hidup yang bercabang dari silsilah keluarga vertebrata sebelum mereka memiliki rahang,” kata Dr. Rob Gess, paleontolog di Museum Albany dan Departemen Geologi di Universitas Rhodes.

Ini membuat mereka sangat menarik bagi para peneliti yang mencoba memahami tahap paling awal dari sejarah vertebrata.

Disebut ammocoetes, larva buta, pemakan saringan, cacing dari lamprey modern menggali di dasar sungai dan menyaring air untuk partikel makanan kecil sebelum perlahan-lahan berubah menjadi berenang bebas, bermata, dan secara aktif memberi makan orang dewasa.

Yang terpenting, sejarah kehidupan yang aneh ini diperkirakan menggemakan transformasi sekitar 500 juta tahun yang lalu, yang memunculkan semua garis keturunan ikan, termasuk yang akhirnya mengarah pada manusia.

Oleh karena itu, nenek moyang invertebrata terakhir dari vertebrata sering digambarkan seperti ammocoete, dan vertebrata paling awal seperti lamprey.

Tetapi agar ini menjadi model yang masuk akal, baik ammocoetes dan lamprey perlu mengingat kembali awal sejarah vertebrata.

Sea lamprey | agnathan vertebrate | Britannica

“Sekarang, untuk pertama kalinya, kearifan konvensional bahwa rantai panjang nenek moyang kita termasuk bentuk mirip ammocoete dapat diuji secara langsung, dan buktinya sangat bertentangan dengan asumsi tersebut,” kata Dr. Gess .

“Lamprey sebenarnya tidak pernah memfosil karena mereka tidak memiliki tulang atau duri dan hanya memiliki gigi yang sangat kecil, tetapi di 360 juta serpihan hitam Waterloo Farm tua dekat Makhanda (Grahamstown) di provinsi Eastern Cape, Afrika Selatan, jejak tubuh lembut mereka dipertahankan sebagai putih keperakan film di serpih hitam. "

“Rincian kerangka tulang rawan mereka terlihat seperti sinar-X. Ini sangat istimewa. Tidak ada tempat lain di dunia ini yang sisa-sisa lamprey kuno seperti itu ditemukan. "

“Penggalian sampel serpih ini dengan teliti telah mengungkap rangkaian pertumbuhan Priscomyzon yang menggambarkan perkembangannya dari tukik hingga dewasa,” katanya.

“Hebatnya, individu terkecil yang diawetkan, panjangnya hampir 15 mm, masih membawa kantong kuning telur. Ini menandakan bahwa mereka baru saja menetas sebelum memasuki catatan fosil. "

“Yang sangat penting: bahkan tukik sudah terlihat dengan mata besar dan dipersenjatai dengan pengisap bergigi, seperti fase dewasa penghisap darah lamprey modern dan sama sekali tidak seperti rekan ammocoete modern mereka.”

“Struktur yang sangat berbeda dari bayi lamprey purba ini memberikan bukti bahwa larva lamprey modern bukanlah peninggalan evolusi. Sebaliknya, fase pemberian filter modern adalah inovasi yang lebih baru yang memungkinkan lamprey untuk hidup dan berkembang di sungai dan danau. "

"Rangkaian pertumbuhan parsial yang kurang lengkap dan sebelumnya tidak dipublikasikan dari tiga jenis lamprey yang sedikit lebih muda dari Amerika Utara mendukung temuan ini."

“Nenek moyang manusia jauh tampaknya tidak termasuk tahap seperti larva lamprey,” pungkasnya.

"Lamprey sekarang tampaknya adalah cabang samping yang sangat berevolusi yang memiliki nenek moyang yang sama dengan kita: mungkin ikan tanpa rahang yang tertutup baju besi bertulang." [scinews]