Spesies Hiu Bercahaya Terbesar Ditemukan di Dekat Selandia Baru

Saat mereka berkeliaran di lautan, hiu tidak hanya berburu. Beberapa dari mereka bersinar. Dan sekarang para peneliti telah mengidentifikasi spesies berpendar dalam gelap terbesar dengan tulang belakang - di darat atau laut - yang pernah ditemukan.

Dua pemandangan Dalatias licha, atau hiu sirip layang-layang, pada siang hari, atas, dan pola bercahaya, di bawah.

Sebuah penelitian yang diterbitkan minggu lalu di Frontiers in Marine Science menetapkan bahwa hiu sirip layang-layang - spesies yang tumbuh hingga hampir enam kaki panjangnya - memancarkan cahaya biru kehijauan. Para ilmuwan yang memimpin ekspedisi selama sebulan di perairan lepas pantai Selandia Baru juga memperluas pemahaman ilmiah tentang apa yang membuat beberapa spesies hiu lentera berenang dalam yang kecil bersinar.

Penelitian ini dipimpin oleh Jérôme Mallefet dari Catholic University of Louvain di Belgia, seorang ilmuwan yang telah membangun karirnya dengan mempelajari kehidupan laut bercahaya. Kolaborasinya baru-baru ini dengan para peneliti di sana dan di Institut Penelitian Air dan Atmosfer Nasional di Wellington, Selandia Baru, mendukung survei tahunan yang dilakukan di lepas pantai Selandia Baru. Proyek itu menjaring kedalaman sejauh 2.600 kaki untuk mendokumentasikan jumlah hoki, ikan berdaging putih yang mendukung perikanan komersial terbesar di Selandia Baru.

Hiu sirip layang-layang bisa tumbuh hingga enam kaki panjangnya.

Saat survei menjaring ikan, Dr. Mallefet dan rekan akan memindai tangkapan untuk mencari hiu, yang mampu bertahan dari perubahan tekanan yang drastis karena kurangnya kantung renang. Hiu hidup dipindahkan ke tangki di ruangan yang gelap dan dingin tempat tim memotret mereka, termasuk luminositas spektakuler hiu kitefin. Setelah difoto hidup-hidup, spesimen dari tiga spesies hiu tersebut ditidurkan, dengan sampel kulit dibedah, memungkinkan para peneliti untuk memeriksa organ bercahaya seperti senter.

Hiu lentera kecil sudah dikenal sebagai penipu bercahaya. Organ bercahaya biru-hijau di perut mereka membantu mereka berbaur dengan cahaya kebiruan dari atas, sehingga mereka dapat menghindari deteksi oleh predator yang lebih besar sementara kemungkinan menerangi udang dan cumi-cumi di dasar laut - meja makan mereka. Undercarriage bercahaya juga mengiklankan organ reproduksi kepada pasangan. Sebagai master multiguna, Dr. Mallefet menyebut hiu lentera sebagai MacGyvers cahaya.

Tiga tampilan dari sirip layang-layang bercahaya.

Dia sebelumnya telah menemukan bahwa organ yang menghasilkan cahaya pada hiu tidak dikendalikan oleh sistem saraf mereka, berbeda dengan banyak organisme bercahaya lainnya. Sebaliknya, tes kimia menunjukkan bahwa cahaya hiu diatur oleh hormon melatonin.

“Itu membuat kita tertidur,” kata Dr. Mallefet, “tapi itu menerangi hiu.”

Menguji melatonin dan hormon lain pada sampel kulit hiu lentera dan hiu layang-layang selama survei, timnya mengkonfirmasi bahwa melatonin mengaktifkan bioluminescence mereka, sementara hormon lain mematikannya, meskipun lebih banyak hormon yang belum teruji juga dapat berkontribusi. Apa yang memicu aksi dan kontrol hormon ini masih harus diuraikan.

Bioluminescence adalah sifat kompleks yang telah berevolusi secara mandiri lebih dari 90 kali dalam beragam organisme, termasuk bakteri, jamur, kunang-kunang, ikan, cumi-cumi, dan ubur-ubur, jelas Emily Lau, seorang mahasiswa pascasarjana di University of California, Santa Barbara, yang memimpin 2020 tinjauan dari evolusi bioluminescence dan tidak terlibat dalam studi Dr Mallefet ini.

Bioluminescence merupakan reaksi biokimia yang mengandalkan luciferin, molekul kecil yang bereaksi dengan protein yang disebut luciferase untuk menghasilkan cahaya. Resep yang tepat untuk penerangan berbeda di antara organisme. “Alam sebagai pengotak-atik telah menemukan solusi berbeda ini untuk menghasilkan cahaya,” kata Lau.

Meskipun dia menyebut penelitian baru itu menarik, dia mencatat bahwa biokimia yang mendasari tombol on-off hormonal hiu masih belum diketahui.

Mallefet juga mengakui misteri yang masih ada ini. Dan meski merasa puas telah memotret hiu bercahaya terbesar yang diketahui, dia berharap bisa menerangi lebih banyak teka-teki di lautan.

“Di bawah sana, ada makhluk bercahaya dengan ukuran berbeda, bahkan mungkin lebih besar dari hiu sirip layang, yang masih belum kita ketahui,” katanya, seraya menambahkan bahwa dengan eksploitasi sumber daya laut dalam yang semakin meluas, inilah saatnya mempelajari ekosistem ini sebelumnya. kami menghancurkannya. [nytimes]