Ternyata Ada Siput Laut Yang Memotong Kepala Mereka dan Tubuh Kembali

Kepala mereka yang terpenggal bisa berputar dengan baik sampai mereka beregenerasi dengan sempurna, tubuh baru yang bebas parasit, kata para ilmuwan.

Kepala Elysia lih.  marginata setelah autotomi.

Kepala siput laut bergerak sekitar tiga hari setelah invertebrata memenggal kepalanya dari tubuhnya. Tubuh yang masih hidup bereaksi sedikit saat disentuh oleh kepalanya. Video oleh Sayaka Mitoh

https://vp.nyt.com/video/2021/03/08/92303_1_08tb-seaslug-video_wg_720p.mp4

Beberapa tahun lalu, Sayaka Mitoh, Ph.D. Kandidat di Universitas Wanita Nara di Jepang, sedang mempelajari koleksi siput laut yang sangat banyak di laboratoriumnya ketika dia menemukan pemandangan yang mengerikan. Salah satu siput laut yang dibesarkan di lab, Elysia marginata , entah bagaimana telah dipenggal.

Ketika Ms. Mitoh mengintip ke dalam tangki untuk melihat lebih baik, dia melihat sesuatu yang bahkan lebih mengejutkan: Kepala makhluk yang terpenggal itu bergerak di sekitar tangki, mengunyah ganggang seolah-olah tidak ada yang aneh tentang menjadi siput tak bertubuh.

Ms. Mitoh juga melihat tanda-tanda bahwa luka siput laut itu akibat perbuatannya sendiri: Seolah-olah siput laut telah melarutkan jaringan di sekitar lehernya dan merobek kepalanya sendiri. Amputasi diri, yang dikenal sebagai autotomi, tidak jarang terjadi di dunia hewan. Memiliki kemampuan untuk membuang bagian tubuh, seperti ekor, membantu banyak hewan menghindari pemangsaan. Namun, tidak ada hewan yang pernah terlihat membuang seluruh tubuhnya.

“Saya sangat terkejut dan terkejut melihat kepalanya bergerak,” kata Ms. Mitoh, yang mempelajari ciri-ciri sejarah kehidupan siput laut Dia menambahkan bahwa dia berharap siput itu "akan mati dengan cepat tanpa jantung dan organ penting lainnya." Tapi tidak hanya terus hidup, ia juga meregenerasi seluruh tubuhnya yang hilang dalam waktu tiga minggu.

Hal ini mendorong Ms. Mitoh dan rekan-rekannya untuk melakukan serangkaian percobaan yang bertujuan untuk mencari tahu bagaimana dan mengapa beberapa siput laut melakukan guillotine sendiri. Hasil eksperimen mereka, yang diterbitkan Senin di Current Biology , memberikan bukti bahwa Elysia marginata , dan spesies yang berkerabat dekat, Elysia atroviridis, sengaja memenggal kepalanya sendiri untuk memfasilitasi pertumbuhan tubuh baru. Meskipun penelitian lebih lanjut diperlukan, para peneliti menduga siput laut ini membuang tubuh mereka saat terinfeksi parasit internal.

Ms. Mitoh dan timnya memantau beberapa kelompok Elysia marginata dan Elysia atroviridis selama hidup makhluk-makhluk itu. Tidak semua siput laut yang mereka pantau memenggal kepalanya sendiri, tetapi banyak yang melakukannya - bahkan ada yang melakukannya dua kali. Tubuh beregenerasi dari kepala kedua spesies, tetapi tubuh tanpa kepala tetap tanpa kepala. Namun, tubuh yang dibuang itu bereaksi terhadap rangsangan selama berbulan-bulan, sebelum membusuk.

Luka kepala siput laut yang dibuat selama autotomi hanya membutuhkan waktu satu hari untuk sembuh. Organ seperti jantung membutuhkan waktu rata-rata satu minggu untuk beregenerasi. Untuk sebagian besar siput laut, proses regenerasi memakan waktu kurang dari tiga minggu.

“Kami telah lama mengetahui bahwa siput laut memiliki kemampuan regeneratif, tetapi ini benar-benar melampaui apa yang kami pikirkan,” kata Terry Gosliner, kurator senior zoologi invertebrata di California Academy of Science.

Dr. Gosliner, yang telah menemukan lebih dari sepertiga spesies siput laut yang diketahui keberadaannya, menduga bahwa kemampuan regeneratif yang mengesankan dari siput laut ini mungkin berhubungan dengan bakat biologis mengesankan lainnya yang mereka miliki.

Elysia marginata dan Elysia atroviridis sering disebut "siput laut bertenaga surya". Mereka termasuk di antara sejumlah kecil siput yang dapat memasukkan kloroplas dari ganggang yang mereka makan ke dalam tubuh mereka. Ini memungkinkan siput mempertahankan diri, setidaknya sebagian, pada gula yang dihasilkan kloroplas melalui fotosintesis.

Memiliki kemampuan ini, yang dikenal sebagai kleptoplasti, bisa jadi memungkinkan siput laut ini bertahan dalam waktu lama tanpa tubuh mereka.

Pada kebanyakan hewan dan bahkan beberapa siput laut, autotomi dianggap hanya berfungsi sebagai cara untuk menghindari predasi. Tetapi para peneliti menemukan bukti bahwa itu juga dapat digunakan untuk mengusir parasit internal. Semua Elysia atroviridis yang memisahkan kepala mereka memiliki parasit internal, menurut para peneliti. Dan dengan membuang tubuh mereka yang terinfeksi, mereka berhasil mengeluarkannya, meregenerasi bentuk bebas parasit. Parasit tidak ditemukan di Elysia marginata.

Apa pun tujuannya, kemampuan regenerasi siput laut ini "luar biasa", kata Kenro Kusumi, seorang ahli biologi di Arizona State University yang mempelajari regenerasi pada reptil. Menurut Dr. Kusumi, siput laut yang dimaksud memiliki semua sifat terbaik yang terdapat pada hewan yang mampu beregenerasi secara kompleks. Misalnya, siput laut ini memiliki "bidang kerusakan" di sepanjang lehernya yang memungkinkan istirahat yang bersih. Banyak kadal, termasuk tokek , memiliki bidang kerusakan serupa di dekat pangkal ekornya.

“Sangat menarik melihat begitu banyak fitur regenerasi di dunia hewan yang disatukan dalam satu organisme,” kata Dr. Kusumi.

Masih banyak yang harus dipelajari tentang pendorong dan mekanisme biologis yang memungkinkan Elysia marginata dan Elysia atroviridis untuk memotong kepala mereka sendiri dan meregenerasi tubuh mereka, tetapi Nona Mitoh dan ilmuwan lain percaya bahwa meningkatkan pemahaman kita tentang fenomena aneh ini suatu hari nanti dapat mengarah pada kemajuan dalam pengobatan regeneratif dan bidang lainnya.

Sampai rahasia siput bertenaga surya terungkap, Nona Mitoh akan terus menghabiskan hari-harinya menyaksikan siput laut kesayangannya memenggal kepalanya sendiri. Ini pekerjaan yang mengerikan, tetapi seseorang harus melakukannya. [nytimes]